Яндекс.Метрика
Jump to content

История Кланов


Sudibor
 Share

Recommended Posts

Краткая история Кланов

РАСЦВЕТ ЗВЁЗДНОЙ ЛИГИ

Многие в Кланах и во Внутренней Сфере смотрят на эпоху Звёздной Лиги сквозь розовые очки. Они рассматривают эру Звёздной Лиги как эпоху мира и процветания, когда множество государств Внутренней Сферы сосуществовали в гармонии. Люди жили гораздо дольше, чем сейчас, при поддержке улучшенной медицинской технологии и бесконфликтных стандартов жизни. На взгляд из сегодняшнего дня, Звёздная Лига была воплощённым Раем, пока не появился искуситель Амарис.

На самом деле всё было не так уж и просто.

Ян Камерон, директор-генерал Терранской Гегемонии, основал Звёздную Лигу в 2571 году, после 18 лет выкручивания рук, угроз и шантажа. Камерон был искушённым политиком и дипломатом, с равным успехом действуя в качестве миротворца и посредника между остальными властителями Внутренней Сферы. Постепенно он убедил их поддержать его мечту о создании единого человечества, кульминацией его усилий стало Соглашения Веги 2569 года. Подписание этого документа ознаменовало присоединение Синдиката Драконов к Звёздной Лиге – последнего королевства Внутренней Сферы, сделавшего это.

Практически сразу же «мирная» Звёздная Лига оказалась устремлённой к войне. Мечта Камерона о едином человечестве затрагивала и королевства Периферии, которые отказывались ставить свою подпись под Соглашением. Когда же экономические санкции против них оказались неудачны, Звёздная Лига выставила им ультиматум: либо присоединяйтесь к нам, либо готовьтесь к войне. Государства Периферии выбрали последнее: разразившаяся в итоге Война за Воссоединение длилась более 20 лет. Эта кровавая стычка стоила жизни большему числу людей, нежели вся Эпоха Войн, предшествовавшая формированию Звёздной Лиги.

Победа Звёздной Лиги объединила всё человечество во главе с единым правительством, но это нисколько не умерило пыл агрессивности в людях. Вот в качестве примера один из случаев: с 2681 года до начала 2750 года отдельные члены Объёдинённого Воинства Синдиката Драконов (DCMS) постоянно вызывали на дуэли солдат Звёздной Лиги, зачастую это заканчивалось смертельным исходом. Эти стычки позднее стали известны как 1-я Скрытная Война. И именно они, по большей части, и легли в основу системы боевых Испытаний Кланов (как вы увидите из этого манускрипта, Николас Керенский вовсе не имел буйного воображения, создавая Кланы).

Но Звёздная Лига и на самом деле принесла мир и процветание миллиардам людей во всём пространстве, занятым человеком, включая королевства Периферии, которые так упорно сражались за свою независимость. Однако, как показывают исторические записи, в этом «мире» сохранились постоянные политические интриги, иной раз балансировавшие на узкой грани между миром и новой войной. Лишь единственный раз Звёздная Лига едва не была разодрана внутренними противоречиями.

К началу 28-го столетия поддержка Лиги Периферии стала убывать, возник период бряцанья оружием и вспышки интереса к военным технологиям. Первый Лорд Джонатан Камерон, в некоторой степени параноик, предсказывал скатывание Терры к скопищу «донельзя грубых людей»: чтобы предотвратить приход этой катастрофы, он увеличил СОЗЛ до беспрецедентных размеров. Тем временем Синдикат Драконов и Федеративное Содружество оказались втянутыми в ожесточённую войну, которая завершилась лишь тогда, когда в это дело вмешались солдаты СОЗЛ (включая и молодого Александра Керенского). СОЗЛ ничего не сделали, когда Лига Свободных Миров скатывалась в гражданскую войну – споры между государствами-членами были вне юрисдикции Звёздной Лиги (внутренние споры в Кланах также не касаются Кланов в целом – и вновь становится понятно, откуда черпал свои идеи Николас Керенский).

ВРЕМЕНА ТРУДНОСТЕЙ

Начало конца было положено в 2751 году, когда Первый Лорд Саймон Камерон погиб в результате «несчастного случая» на Новой Силезии. Вероятнее всего, он пал жертвой покушения, но никто не знал этого точно и не ведал истинного положения вещей. При восьмилетнем наследнике, Ричарде Камероне, был назначен регент – генерал Александр Керенский, главнокомандующий СОЗЛ. Кланы уважают Керенского как человека предвидения, но на самом же деле это он сделал основной вклад в дело развала Звёздной Лиги. Возможно, моё суждение несправедливо, но Амарис никогда не достиг бы своего положения, если бы Керенский больше времени уделял молодому Ричарду. Совет Звёздной Лиги должен был заметить отблески пожара; они отказались удовлетворить прошение Керенского об отставке с военной службы и последующей передачи ему регентства. Лига была на грани войны с Периферией, и совет рассматривал военный опыт Керенского слишком значимым, чтобы пренебрегать им (это злополучное решение – одна из многих вещей, из-за которых Кланы ненавидят Внутреннюю Сферу).

Большая часть времени регентства Керенского проходила вдали от Терры, особенно это касается войны между Конфедерацией Капеллы и Федеративными Солнцами (2760-2762 годы). На время своего отсутствия он оставил мальчика под присмотром множества советников и придворных. Стефан Амарис, правитель Республики Краевых Миров, был одним из тех людей, кто пытался втереться в доверие молодому правителю. Он стал ведущим советником и другом мальчика, и сохранил покровительство Ричарда, когда тот в 2762 году занял трон Звёздной Лиги. Амарис подтолкнул Ричарда совершить некоторые действия, приведшие к неприятию со стороны остальной части Совета Звёздной Лиги, включая ограничение размера армии каждого из лордов. Т.к. Конституция Звёздной Лиги чётко называет Первого Лорда первым среди равных, а не диктатором, Совет Лордов неохотно повиновался Ричарду. Втайне Амарис подготовил дьявольский план сокрушения Звёздной Лиги – стравить Первого Лорда и Совет.

В 2765 году на планете Периферии Новый Ванденбург вспыхнуло восстание, вызвавшее многочисленные мятежи по всей Периферии. Только Республика Краевых Миров осталась в стороне от всеобщей суматохи, демонстрируя верность Амариса Лиге. Керенский был вынужден направить основные силы СОЗЛ почти на пятьсот световых лет от Терры, явно не осознавая, что весь инцидент на Новом Ванденбурге был не более чем еще одной ловушкой, подготовленной Амарисом.

27 декабря 2766 года Стефан Амарис убил Первого Лорда Ричарда Камерона и вверг Звездную Лигу в хаос. Объявив себя императором, он заявил права на трон Звездной Лиги и предложил Керенскому присоединиться к нему. Керенский отказался и как можно быстрее завершил кампанию на Периферии. Используя Республику Краевых Миров Амариса после её захвата в качестве базы для своих операций, он обратил свое внимание к Терре.

Кампания по освобождению Терранской Гегемонии была затяжной и кровавой. Потребовалось целых 10 лет только для того, чтобы достичь Терры; сражение за освобождение столицы Гегемонии и Звездной Лиги заняло ещё 2,5 года. СОЗЛ полностью разгромили войска Амариса, но потеряли при этом половину своих войск. Освобождение Терры стоило ста миллионов человеческих жизней, четырехсот миллионов раненых и миллиарда обездоленных. Гегемония – и Звездная Лига – лежали в руинах.

Совет Звездной Лиги возобновил работу 10 октября 2780 года. Единственным важным поступком Совета Лордов было назначение Джерома Блейка министром связи. 8 дней спустя Совет лишил Керенского должности Протектора Звездной Лиги и приказал распустить СОЗЛ. Керенский удалился на Новую Землю, где был расположен командный пост СОЗЛ, где обдумывал свои дальнейшие действия.

Генерал Аарон ДеШевалье, друг и доверенный советник, предложил Керенскому свергнуть Совет Лордов и объявить себя Первым Лордом Звёздной Лиги. Однако Керенский отказался, заявив, что он будет верен Звездной Лиге, пока она будет существовать. Но последующие события поставили его верность под сомнение. 12 августа 2781 года Звездная Лига официально прекратила свое существование. Последующие 2 года Керенский пытался быть посредником между 5-ю образовавшимися Наследными Государствами, и возродить таким образом Звездную Лигу. Керенский полностью забросил свою «челночную» дипломатию в августе 2783 года, когда вербовщики из Наследных Государств стали обращаться к подразделениям СОЗЛ с предложениями работы. Эти бесстыдные махинации побудили Керенского осуществить план, который он обдумывал последнее время.

ИСХОД

Знал ли генерал Керенский, куда направить Исход, когда покидал Внутреннюю Сферу, - вот вопрос, на который пытались найти ответ историки в течение последних двух с половиной столетий. Обрывочные сведения, полученные мною при изучении Кланов, отчётливо указывают, что у генерала Керенского было только смутное чувство направления. Информация из компьютеров Корпуса Астрономического Картографирования Звёздной Лиги была переписана в бортовой компьютер флагмана "Гордость МакКенна" при подготовке Исхода, а оригиналы карт и все файлы Звёздной Лиги были уничтожены. Генерал имел туманные предположения о пункте назначения, но он сделал всё, чтобы никто во Внутренней Сфере не мог проследить куда он и его последователи направились.

Внутренняя Сфера анализировала и перекраивала жизнь генерала Александра Керенского много раз. Несмотря на любопытство историков, несколько важных фактов его личной жизни остаются неизвестными до сих пор. В самом начале Исхода генерал ошеломил всех известием о существовании своей жены Екатерины и двух сыновей Николая и Андрея. Согласно Преданию Клана Волка, Александр был женат более чем 17 лет до начала Исхода, но скрывал жену и детей чтобы оградить их от политических интриг, которые плелись вокруг него. Во время правления Амариса это спасло их от возможного преследования сумасшедшим лидером и его головорезами.

Генерал Керенский напал на Москву в 2777 году, во время начальной фазы освобождения Земли, чтобы спасти свою жену и её подпольную повстанческую ячейку. Он скрывал их даже после освобождения Терры чтобы защитить их от шпионов Домов. Однако когда начался Исход, Екатерина и её сыновья заняли место возле генерала, принадлежавшее им по праву.

Керенский был сильным и энергичным во время Исхода. Перелетая в промежутках между Т-прыжками от корабля к кораблю и обращаясь к своим последователям, он убедился, что каждый мужчина и каждая женщина понимают идеалы Звёздной Лиги. Керенский объяснял почему Исход служит этим идеалом, лучше чем попытка принудить Дома подчиниться им.

Несмотря на то, что в Кланах и во Внутренней Сфере принято считать идею Исхода детищем Керенского, план разрабатывался при участии генерала ДеШевалье. В соответствии с дневниками Николаса Керенского, которые все ещё хранятся в Клане Волка, Керенский и ДеШевалье обсуждали этот вопрос в присутствии Николаса вскоре после освобождения Юнити-Сити в 2779 году. Они понимали, что практически все наследники Камерона мертвы, и подозревали, что правители Великих Домов не поддержат попытки воссоздания Звездной Лиги. Александр предвидел, что в будущем Дома разрушат основание Терранской Гегемонии, и собирался избежать этого. Полусерьезно ДеШевалье предложил СОЗЛ уйти в глубокий космос и там основать собственную колонию, вдали от войн, охвативших планеты исследованного пространства. Из этой беседы и родилась идея Исхода.

14 февраля 2784 года Керенский довел до сведения 200 офицеров СОЗЛ примерный план операции. Большинство из них, почти 80% вооруженных сил, предпочли вместе с Керенским отправиться в изгнание. Лихорадочные сборы заняли последующие несколько месяцев и продолжались вплоть до 8 июля. В этот день Керенский отдал судьбоносный приказ, состоявший всего из одного слова: Исход.

СОЗЛ направились к точке общего сбора — планете Новый Самарканд: 32 дивизии БэтлМехов (каждая дивизия содержала 9 полков), 76 пехотных дивизий и 63 независимых полка, общее число войск составило более 700 эшелонных полков. Чтобы дать представление о размерах группировки для современных читателей – боевая группа, развёрнутая КомСтаром на Токкайдо, была равна 144 смешанным полкам. Силы союзников в недавней Операции Бульдог, часто называемую «крупнейшей наступательной операцией нашего времени», были представлены 85 полками БэтлМехов и менее чем 200 полками поддержки. Войска, которые последовали за Керенским, были лишь частью СОЗЛ, существовавших до инцидента на Новом Ванденбурге.

Войска перемещались на 1349 JumpShip’ах, флот состоял из более чем 5000 DropShip’ов. Безопасность обеспечивал флот из 400 WarShip’ов. Всего в Исход из известного пространства отправились 2 миллиона военных и 4 миллиона гражданских лиц. 5 ноября этот колоссальный флот осуществляет прыжок в направлении Периферии, устремившись в неизведанное и исчезая для Внутренней Сферы.

Гигантский флот медленно продвигался через Периферию. В авангарде основного флота действовали WarShip’ы и разведывательные JumpShip’ы, располагаясь по его флангам, и формировали арьергард для предотвращения преследования. Несколько кораблей были потеряны в связи с механическими неполадками и из-за происшествий при осуществлении прыжков; другие просто исчезли. Дозорные корабли выискивали миры, на которых флот мог бы пополнить запасы – из-за масштаба операции введение нормированных рационов стало частью повседневной жизни. Поначалу люди терпели тяготы путешествия – ведь великий Керенский вел их к лучшей жизни. Но с течением времени, росло и недовольство, вылившееся в открытое восстание.

19 августа 2785 года группа из 9-и кораблей, во главе с WarShip’ом класса Техас «Принц Евгений», отказалась подчиняться руководству Керенского и объявила о своем намерении вернуться во Внутреннюю Сферу. Керенскиий отреагировал с жестокой эффективностью, приказав Элизабет Хазен – позднее ставшей одним из основателей Клана Нефритового Сокола –схватить мятежников. В результате дерзкой атаки солдаты Керенского восстановили контроль над «Принцем Евгением», вынудив остальных мятежников сдаться. Чтобы предотвратить дальнейшие мятежи, Керенский приказал казнить всех восставших офицеров чином выше капитана.

Источники Кланов не содержат записей об именах казнённых. Исследования в наших собственных архивах говорят о том, что возможно лидером восстания был генерал Вилбур Брасо, уважаемый офицер Камеронской крови, имеющий дальнее родство с линией Первого Лорда.

Однако эта драконовская мера мало способствовала подавлению беспокойства среди путешествующих. Начали распространяться слухи, что генерал Керенский не имеет четкой цели похода, и весь Исход очутился на грани краха. Керенский ответил на это изданием Общего приказа №137. Этот документ, теперь являющийся неотъемлемой частью культуры Кланов, оправдывал его действия и подстегнул людей. Это обращение стало ядром Доктрины Скрытой Надежды, согласно которой Внутренняя Сфера падет в пучину хаоса, и однажды СОЗЛ спасет ее. Люди Исхода должны обособиться, чтобы уцелеть, и их потомки смогут однажды вернуть Внутреннюю Сферу к идеалам Звездной Лиги.

Это собственные слова генерала:

"Возвращение во Внутреннюю Сферу невозможно для нас. Наше наследие и наши убеждения отличаются от тех, что мы оставили позади. Жадность пяти Великих Домов и Совета Лордов - это болезнь, которая может быть выжжена только по прошествии десятилетий, даже столетий. И даже если война как будто замедлилась или даже прекратилась, она будет вспыхивать снова и снова, пока могущественные люди мечтают о богатстве других. Мы будем жить отдельно, сохраняя всё хорошее от Звёздной Лиги и оберегая себя от плохого так, что когда мы вернёмся, а мы вернёмся, наша высокая мораль будет нам таким же щитом, как наши Боевые Роботы и воины."

Культура Кланов сформирована вокруг Доктрины Скрытой Надежды, согласно которой с тех пор и происходили любые изменения в общественной и политической системах Кланов. Заявляя, что настанет день, когда потомки СОЗЛ вернутся во Внутреннюю Сферу, Александр Керенский и не мог себе представить, какую силу он приводит в движение.

Флот исследовал новые миры, беря на борт продовольствие, воду и кислород когда это было возможно. Керенский менял курс много раз, чтобы сбить со следа погоню. Он также послал корабли с мусором в произвольно выбранные солнечные системы, чтобы запутать преследователей. И как подтверждают наши собственные РОМ Зонды, предосторожности генерала оказались очень эффективными.

НОВОЕ НАЧАЛО

Корабли Исхода шли через пустынные звёздные системы в течении следующего месяца без происшествий, но генерал понял, что если он не закончит это путешествие, в скором времени его последователи могут просто взбунтоваться. Флот, который сейчас находился более чем в 1300 световых годах от Терры, прибыл в скопление с пятью планетными системами, пригодными для жизни.

До сего дня даже Кланы не знают, было ли это скопление истинной целью Керенского или же он выбрал место их будущего поселения как лучшее из худшего и предотвратил восстание. Идеология Кланов, постоянно указывающая, что Великий Отец не мог ошибаться, представляет дело таким образом, что эти планеты и были задуманной конечной точкой их путешествия.

Системы отстояли друг от друга менее чем на один прыжок и находились всего в нескольких прыжках от большого шарового скопления. Плотная туманность, названная вскоре Плащом Керенского, скрыла их от Внутренней Сферы. Нехватка продовольствия и времени заставила Керенского объявить, что флот достиг пункта назначения. День 24 августа 2786 года до сих пор отмечается Кланами как День Основания.

Пять миров, которые они колонизировали - Аркадия, Вавилон, Цирцея, Дагда и Эдем были названы Пентагоном из-за близкого расстояния между ними. Планеты были враждебны: на трёх оказались микробы, которые проявились на толпах людей, а экосистемы двух других были едва пригодны для жизни. Члены Исхода тем не менее старательно основывали лагеря и начали колонизацию пяти планет.

Месяцы сборов во Внутренней Сфере оправдали себя в первые же недели колонизации Пентагона. Вдобавок к домостроительным материалам, ушедшие взяли с собой промышленные механизмы и полусобранные фабрики; первые фабрики были пущены через 5 месяцев после высадки. Некоторые учёные, присоединившиеся к флоту, были немедленно посланы для изучения 5-и миров их нового дома, хотя и тут не обошлось без трагедии. 2 мира были в некоторой степени обитаемы; другие 3 имели микроорганизмы, враждебные человеку или домашнему скоту, которых взяли с собой люди Исхода. Точное число погибших в первые годы колонизации остаётся неизвестным; но приблизительная оценка указывает на следующую цифру – погибло до 60 тысяч человек.

Керенский приказал поместить в грузовые отсеки кораблей огромный спектр флоры и фауны Внутренней Сферы, и к 2790 году большинство этих животных и растений были распространены в мирах Пентагона и в Созвездии Керенского. Многие из них были генетически модифицированы, чтобы уцелеть в суровых условиях новых миров. Наиболее агрессивные из них, вкупе с небольшим числом природных хищников, позднее станут тотемными животными Кланов Николаса Керенского.

К 2794 году повсеместно были установлены новые колонии, и началось процветание. Ирония судьбы – именно это процветание в конечном счёте и положило конец Звёздной Лиге в Изгнании. Остатки активного флота исследовали ближайшие скопления миров и основали там множество колоний, включая и Страну Мечты.

Многие колонисты добровольно переселялись в новые колонии, но основная масса ушедших в Исход осталась в значительно разросшихся колониях Пентагона. Как только ежедневная жизнь стала отходить от дел, касающихся лишь одного выживания, и стал повышаться комфорт и личное достояние, мрачная сторона человечества – зависть, жадность и прочее – вновь объявили о своём существовании.

Генерал Керенский и его заместитель командующего, генерал Аарон де Шевалье, в течение 21 месячного срока выяснили, что их люди нуждаются в целом пласте знаний, необходимых для колонизации новых планет. Керенский знал, что его новое общество, перегруженное солдатами и техами, испытывало нехватку опытных фермеров и учёных и требовало больше членов, способных обеспечить гражданскую сторону жизни. По иронии судьбы, Внутренняя Сфера столкнётся с прямо противоположными проблемами через много лет: недостаток военных техников для долгих Войн за Наследие.

Пять месяцев спустя после начала колонизации, Военные корабли перехватили торговый Т-корабль "прыгун" Окраинных Миров, который сбился с курса. Судно пыталось ускользнуть, но было взято на абордаж и сдалось. Команда торговца нехотя присоединилось к Керенскому и послужила зародышем классов рабочих и торговцев в новом обществе. Допрос команды и информация из бортового компьютера ясно говорили, что суровые предсказания генерала сбывались. Внутренняя Сфера неумолимо скатывалась к разрушительным конфликтам. Многие из Исхода чувствовали себя более изолированными, чем когда-либо, и относились к формированию Керенским нового общества с большим терпением.

Ответ генерала на избыток воинов был прямым, но тонким. Он организовал демобилизацию 75% армейского персонала. Проверка на пригодность не была слишком суровой. Керенский предложил серию тестов, которые должны были пройти все от рядового до генерала. Тесты оставили в строю только лучших. Те кто их не прошёл, получили новые серии тестов, чтобы выяснить где он или она будет работать наилучшим образом при новом порядке. Это был хитрый шаг генерала, так как те, кто не прошёл тестов, не могли винить никого, кроме себя.

Следствием программы демобилизации стал избыток военной техники. Гигантские склады были сооружены чтобы предотвратить попадание техники не в те руки. Предание обращается к этим запасникам как к "Хранилищам Бриана", находя очевидное сходство с Замком Бриана Звёздной Лиги. Эти хранилища были сильно защищены и охранялись наиболее лояльными частями Регулярной Армии. Излишек космических кораблей поместили на орбиты вокруг удалённых планет и спутников в каждой обитаемой планетарной системе.

Выдающийся интеллект генерала Керенского предвидел не только грядущие Войны за Наследие, но также и результаты потери информации и технологии во Внутренней Сфере. Только наш Благословенный Порядок был в силах сохранить знания. Чтобы предотвратить эту потерю в ново колонизированных мирах, Керенский приказал создать обширные базы данных в Хранилищах. Каждый, кто имел технический или научный опыт, записывал свои знания для этих баз так быстро, как только мог, даже если для этого приходилось пренебречь важной экспедицией или проектом.

Действующие космические корабли исследовали ближайшее звёздное скопление, которое Предание называет "Кластер Керенского" или "Звёздами Защитника". Многие из демобилизованных нашли место в исследовательском корпусе, квази-военной организации, чьей единственной целью было исследовать и использовать миры этого скопления. Лучшие из его планет были колонизированы. Катюша Керенская назвала наиболее многообещающий из них Страной Мечты.

Однако во время моего прибывания с кланами мне не позволили изучить какие-либо звёздные карты и схемы, я смог лишь узнать названия некоторых из миров, открытых в скоплении. Среди них были Железная Твердыня, Тень, Гектор, Страж Ворот, Край и Роше. Большинство из них поддерживали мелкое фермерство и добывающую промышленность. Миры Пентагона оставались центром развития и продолжают сегодня быть сердцем Кланового общества.

В течение нескольких лет люди Исхода освоили окружающую среду и преодолели недостаток гражданских знаний, превратив своё общество в полностью функционирующее с собственной экономикой и культурой. Временные лагеря выросли в города. Экономика каждой из планет стала самодостаточной, не зависящей больше от других в предоставлении еды и защиты. Все ново колонизированные планеты создавали лёгкую промышленность, а тяжёлая развивалась быстро.

Генерал Керенский был движущей силой прогресса, снова приняв титул Защитника Звёздной Лиги, он вёл за собой временное правительство, предшествовавшее правительству пяти планет. Немногие воспоминания о правительстве генерала называют его Планетарным Правительством Исхода. Некоторые Хранители Знаний называют его "Звёздной Лигой в Изгнании", как напоминание об их происхождении и будущем. Как глава правительства, генерал помогал большим семьям получать щедрые земельные наделы и вещи. Он старался увеличить численность населения, зная о возможности массовой гибели от катаклизмов и болезней. Большая популяция сможет так же устоять перед любой угрозой.

"Звёздная Лига в Изгнании" достигла потрясающих успехов: сильный, сплочённый народ был свободен и достаточно силён, чтобы следовать любым путём, предложенным их лидером, которому они верили. К несчастью чума войны, пройдя сквозь Внутреннюю Сферу, вскоре пробудила забытую было ненависть.

ВРЕМЯ ТЬМЫ

Мы никогда доподлинно не узнаем, почему Александр Керенский позволил событиям зайти так далеко, но смерть в 2796 году его любимой жены Катюши, конечно же, имела огромное значение. Из-за длительного периода траура от потери Катюши Керенской привёл к тому, что он проигнорировал множество призывов уволенных солдат создать планетарную милицию, что позволило бы воспрянуть их попранной гордости. Вдобавок промышленная база колонистов была уж очень маленькой, и она не могла удовлетворить потребность многих к роскоши. Негодование ширилось, и люди Исхода начали разбиваться на группы по социальному или национальному признаку. Такой оборот привёл к возникновению множества трений, т.к. каждая из групп выдвигала свою собственную версию социальной, этической или религиозной жизни. Керенский, будучи в возрасте почти 100 лет, и не смог бы предотвратить эту катастрофу.

Развитая промышленность и большие города Эдема сделали планету настоящим центром растущего напряжения.

Напряжение среди колонистов Эдема достигло точки кипения спустя 15 лет после прибытия на Пентагон.

28 ноября 2800 года на планете Эдем вспыхнула перестрелка между колонистами, выходцами из Капеллы и Федеративных Солнц. Первые стычки были достаточно мелкими, но уровень напряжённости резко возрастал.

В начале насилие ограничивалось локальными вспышками бунта и небольшими столкновениями между деревнями, но оно стремительно нарастало даже перед лицом жестокого наказания, установленного планетарными правительствами. После месяца кровавых, но пока неорганизованных боёв, разразилось полномасштабное восстание. Поселенцы Ляо возглавили борьбу, объявили независимость и стали планировать атаки на склады с целью обеспечить себя Боевыми Роботами и другим вооружением.

Полномасштабный мятеж вспыхнул 5 мая 2801 года, когда группа из Капеллы объявила независимость от Звёздной Лиги в Изгнании и попыталась захватить контроль над одним из тайников Брайена этой планеты. На этот раз Керенский не колебался. Для восстановления порядка он послал генерала Аарона ДеШевалье и полк его солдат. 14 мая в перестрелке де Шевалье был убит в своем Боевом Роботе случайным выстрелом повстанца из ручного гранатомёта. Склад был сохранён, но потеря ближайшего помощника и друга стала той высокой ценой, которую пришлось заплатить стареющему Керенскому.

Месть генерала Керенского за смерть де Шевалье была жестокой по любым меркам. Как следует из распоряжения ¦137, он приказал казнить всякого мятежника, игнорируя любые соглашения. Все поселения были разрушены, а оставшееся население уничтожено в так называемой Резне де Шевалье. Как бы то ни было, вместо предотвращения дальнейших проблем, это возмездие только посеяло семена будущего негодования против генерала Керенского и вооружённого сопротивления.

На Вавилоне борьба разгорелась между гражданами Синдиката и Лиранского Содружества. Атаки на правительственные учреждения Исхода на Аркадии, Цирцее и Дагде стали организованными. Регулярная армия, чьи руки были по локоть в крови после Резни де Шевалье, пыталась вернуть высокий моральный дух, подчинившись приказу подавить насилие любым способом, используя минимум сил. К несчастью, Боевые Роботы не являются оружием, пригодным для подавления восстаний. Мех не может контролировать толпу без потерь для населения, поэтому попытки военных снизить уровень насилия, достигнутый во время Резни, были безуспешны. Бунты и стычки продолжались, и известия о новых убийствах широко распространялись. Вскоре военных и правительство Исхода возненавидели все.

Эдем взорвался гражданской войной между формированиями Ляо и Дэвиона. На других мирах повстанцы успешно захватили оружие и снаряжение на военных складах. Вскоре личные армии, укомплектованные солдатами, отчисленными из регулярной армии, контролировали ключевые города и посёлки на пяти планетах.

Готовя планы кампании по обеспечению безопасности Эдема, 11 июня 2801 года в 11:47 утра (стандартного космического времени) у Александра Керенского, находившегося в этот момент на командном посту, случился обширный сердечный приступ. 90 минут спустя была зафиксирована его смерть..

Многие восприняли известие о его смерти более чем печально.

Со смертью Керенского и де Шевалье армия была обезглавлена. Признанным наследником Керенского был его сын Николай, тогда командовавший 146-й Королевской дивизией Боевых Роботов. Итак, его поддержала большая часть флота и планетных гарнизонов скопления (не более одного-двух на каждую колонию). Командиры дивизий пяти миров Пентагона неожиданно отвергли его как лидера, проявившего недостаток опыта командования. По странному сходству с Войнами за Наследие, каждый дивизионный командир принял полномочия правительства, как и лорды Внутренней Сферы, разжегшие первую Войну за Наследие. В течение нескольких месяцев каждая из пяти планет была разделена на районы, где хозяйничали восставшие горожане и вооружённые подразделения солдат. Ситуация созрела до того, чтобы кто-то развязал всеобщую войну.

146-ая не была мобилизована чтобы поддержать Николая в его претензиях на командование. Когда его офицеры убеждали Николая выставить свой требования, он ссылался на записи отца, говоря: "Личности, подстрекаемые жадностью и завистью, скрываемыми за ложным патриотизмом и правосудием, не имеют другого выбора - они должны либо выжечь заразу в своих душах годами борьбы, либо умереть мучительной смертью, как все глупцы".

Молодой Керенский видел, что спасение его людей и сохранение идеалов отца были куда важнее, чем участие в политических склоках. Итак, Николай созвал свой собственный Исход, чтобы отправиться в миры Страны Мечты, расположенные в Скоплении. Керенский знал, что он должен спасти гражданское население и учёных, так необходимых для выживания его людей. Он воззвал через СМИ всех пяти планет, убеждая людей присоединится к нему. В следующие несколько недель лояльные корабли Флота принимали на борт всех, кто хотел уйти, часто под дулами ставших теперь враждебными орудий. Последний корабль, уходя в Скопление, завершил исход почти 25% всех гражданских лиц, включая почти всех учёных.

Полномасштабная война разразилась на всех пяти мирах через три недели после Исхода Николая. Строфа за строфой Предание описывает битвы, которые уничтожали толпы людей. Земли были разорены солдатами, лучшими, что могло предложить человечество. Военные, преданные Николаю, оставались в Скоплении, непроницаемом для криков о помощи, неважно, насколько отчаянными. Когда Флот достиг Скопления, связь между мирами Пентагона быстро прервалась, тогда как война продолжалась.

Этот период непрекращающегося насилия, названный "Гражданская Война Исхода", длился почти 20 лет. Мужчины и женщины планет Пентагона столкнули друг друга в пропасть варварства. К тому времени, когда гражданская война наконец прекратилась, большинство технологий было утеряно а жестокая окружающая среда, некогда управляемая, теперь убивала тех немногих, кто пережил рукотворную катастрофу.

В противоположность Внутренней Сфере, Николай Керенский и его последователи процветали в Стране Мечты и других мирах Скопления, развивая технологии, которые их братья и сёстры забыли, ведя бессмысленные битвы и глупые войны. Николай ждал своего часа.

ПРОИСХОЖДЕНИЕ

Николай планировал взятие Пентагона в течение 20 лет. В это время он и Дженифер Винсон, его жена и доверенное лицо, избавляли своих людей от "последних следов того заражённого общества, что принесло нам столько страданий". Центральным пунктом плана Керенского была полная реорганизация армии.

Николас понимал, что величайшей проблемой миров Пентагона была естественная человеческая тенденция селиться группами. Колонисты Исхода неизбежно сформировали бы сообщества, взяв за основу свои бывшие культурные связи. Миры Созвездия, с их небольшим населением и относительно однообразным досугом (они напоминали фронтовые миры в постоянной боеготовности, где совместная работа была просто необходима), были почти не затронуты беспорядками. Однако Керенский понимал, что в конечном итоге они тоже падут их жертвой. Единственный выход – реформировать общество, как можно полнее разрушить общественные наклонности. Чтобы осуществить это, Николас создал Кланы.

Как и его отец, Николас был пытлив и разбирался в истории, особенно это касалось средних веков древней Терры. Феодальная модель общества, развитая во Внутренней Сфере, основывалась на европейской политической системе, но Николас ненавидел развратность и фаворитизм, характерные для феодализма. Он хотел создать общество, где ценились бы качества и способности, а не происхождение. Ирония судьбы – его потомки полностью изменили его намерения, поддержав превосходство избранных Родовых Линий.

При создании своего нового общества Николас делал заимствования из различных исторических эпох – среди прочего и из монгольских орд, чью терминологию он и принял. Другие важные заимствования были навеяны эпохами сёгунов Японии (идеал воина и кодекс чести) и Китая 20-го века (давшего модель общества Кланов в целом).

Он заявил, что традиции Регулярной Армии были безнадёжно опозорены греховным прошлым. Он организовал свои ударные силы из 800 бойцов в 20 "Кланов" по 40 воинов в каждом. Копья, роты, батальоны и полки использовавшиеся в Звездной Лиге были забыты. В качестве своей базы кланы использовали "Звёзды" из пяти мехвоинов каждая. Две звезды составляли бинарий, а четыре бинария составляли кластер. Каждый клан был кластером, а несколько кластеров составляли галактику. Наиболее достоверные свидетельства говорят о том, что этот зародыш армий кланов состоял из пяти галактик, но по другим подсчётам галактик было от трёх до семи. Первые 800 воинов повлияли решающим образом на формирование клановой структуры войск. Табель о рангах Звёздной Лиги, как и всё, что прославляло индивидуальность, был заменён на организацию, сплочённую последующими испытаниями. Новый порядок также предусматривал, что каждый клан - это семья, общество в обществе. Используя Боевые Роботы со складов Страны Мечты, Николай снарядил и натренировал свою армию, согласно своим представлениям.

ГРАЖДАНСКАЯ ВОЙНА ИСХОДА

Гражданская Война Исхода не имела аналогов в истории. СОЗЛ допускали использование всех доступных средств, и мятежники воспользовались этим для эскалации напряжённости сражений на пяти колонизированных планетах. Как и в первые годы Наследных Войн, были широко распространены орбитальная бомбардировка и атаки с применением ядерного оружия. Некоторые записи указывают на то, что также интенсивно использовалось химическое и биологическое оружие, хотя подтверждений этому нет.

Мятежники захватили множество тайников Брайена и вооружили население. Однако огромное число тайников означало, что ещё многие из них не были открыты до прихода Николаса Керенского. В этих тайниках были найдены Warship’ы и всё внимание решили сфокусировать на нескольких военно-космических сражениях. Некоторые корабли были активированы; вскоре они погибли под огнём других кораблей такого же класса, захваченных противостоящими сторонами. К 2806 году военно-космические силы мятежников практически уничтожили друг друга.

Тем временем наземные сражения не утихали. После первых кровопролитных лет использование ядерного оружия было запрещено, а уничтожение флота мятежников свело на нет угрозу орбитальной бомбардировки. Однако каждая из противоборствующих групп обладала значительным числом мехов, бронемашин и пехоты, которые безжалостно швыряли в мясорубку гражданской войны. Сражения, в которых некогда участвовали тысячи солдат, сменились столкновениями между небольшими бандами вооружённых колонистов.

К 2819 году эти пять миров оказались в состоянии псевдофеодализма, с присущим данной форме правления военачальниками, использовавших всю свою мощь для того, чтобы удержаться у власти. Эти мелкие правители совершали набеги друг на друга, иногда образуя альянсы, чтобы сразиться с общим врагом. Ни одна из противоборствующих группировок не заняла ведущего положения, но иерархия медленно развивалась. Если бы осталось оборудование, миры Пентагона смогли бы восстановиться. Однако война не позволяла развиваться технологии. и поэтому она была недоступна этим военачальникам и их армиям. Сражения протекали с использованием вооружения 28-го столетия, пока элементарные принципы выживания не превратили их в эквивалент сражений на Терре 18-го века. Из 4,5 миллионов человек, оставшихся после второго Исхода, в живых остались едва ли 2 миллиона – и вероятнее всего, это число преувеличено.

И тут пришла армия Николаса Керенского и навсегда изменила историю Пентагона.

При создании Кланов Николас хотел разорвать все существовавшие до этого связи, это касалось и тех дивизий, которые ушли на Страну Мечты. Для этого он кардинально переформировал эти подразделения. Из тысяч солдат, присоединившихся ко второму Исходу, лишь 800 были выбраны для формирования новых военных подразделений Николаса: 20-и «Кланов», каждый из которых представлял собой усиленный батальон из 40 воинов.

Система жёстких тестов гарантировала, что в состав этих новых подразделений войдут лишь лучшие воины, эти подразделения Николас назвал в честь различных хищников миров Звёздной Лиги в Изгнании. Он не использовал никаких других критериев: ни родовитость, ни культурные достижения, ни национальные ограничения. Способность выстоять в одиночку и определила тех, кто станет воином Кланов. Новые подразделения включали в себя граждан и Лиры, и Куриты, и Гегемонии, и других государств, а некоторые были даже солдатами Краевых Миров. Кланы были обществом, ценившим доблесть. Николас сам принимал участие в боевых испытаниях, доказав свою ценность, также участвовала в них и Дженнифер Уинсон (позднее ставшая его женой).

9 июня 2815 года Николас объявил себя ильХаном, Ханом Ханов и верховным правителем Кланов. В своей тронной речи в городе Катюша на Стране Мечты он призвал своих солдат работать вместе для всеобщего блага: «Если единства не будет, ничего не получится».

Предназначенная для освобождения Пентагона, новая армия Николаса была преимущественно оснащена мехами и АКИ, другие рода войск играли второстепенную роль войск безопасности. Однако эти 800 воинов были не единственными войсками «Кланов». В колониях Созвездия Керенского осталось очень много лояльных военных – это те, кто провалился на тестировании. Многие из них позднее вошли в военный корпус Кланов, но их отсутствие в кампании на Пентагоне обернулось против них. Им было отказано в участии в евгенической программе и сформировать, таким образом, «костяк» военных в Кланах, вместо этого ставших предками нынешних вольнорождённых воинов и военизированной полицией в Кланах.

Многие из этих «лишних» солдат были из броневойск, что и объясняет их отсутствие в рядах «вернорождённых». Явное превосходство войск мехов в сражениях один на один в результате выявило недостатки бронемашин и транспортов в кампании на Пентагоне и в Кланах в целом. Пехоте привили мысль, что она не сможет противостоять мехам и истребителям, и поэтому им нет места в войсках Кланов; бронемашины также не смогут сделать чего-нибудь стоящего. Экипажи транспортов не стремились унизить этим, но необходимость совместной работы при действии внутри транспортов шла вразрез с представлениями Кланов об идеале воина-индивидуалиста – да и мехи были жизнеспособней и мощнее. Большинство Кланов в своём тумене имеет транспорты, и преемник Керенского, Джером Уинсон, приказать создать в Кланах целый ряд транспортных средств. Но лишь некоторые Кланы используют транспорты в подразделениях 1-го эшелона.

WarShip’ы – отдельный случай. Хотя большая часть активного военно-космического флота СОЗЛ поддержала Николаса, эти верные ему люди имели в своём распоряжении меньше 40 WarShip’ов, т.к. большинство кораблей осталось в орбитальных тайниках. Тут доминировали техники, а не воины, и они почти не участвовали в кампании на Пентагоне; экипажи этих кораблей сначала были лишены возможности положить начало Родовым Именам. Однако с годами стало ясно, что необходимо создать Родовые Имена руководителей такого рода. Поэтому большинство этих офицеров и вошло в состав таких войск (Клан Снежного Ворона в конечном итоге выделил WarShip’ы в отдельный род войск, но это исключение из правил).

Евгеническая программа Кланов, начатая в 2819 году, ещё больше ослабила семейные связи в обществе Кланов, хотя в отношении этой проблемы часто путаются причина и следствие. Некоторые полагают, что программа уничтожила семейную жизнь в Кланах, продемонстрировав жизнеспособность подрастающих детей вне всякой семьи. На самом же деле тут были полностью изменены роли. Дневники Николаса говорят о том, что он уже изначально планировал выращивать детей в железных матках, чтобы воспитывать их «подобно вольнорождённым детям» (Николас первым предложил термин вольнорождённый, однако в это время этот термин не имел отрицательного значения) в надежде, что вернорождённые и вольнорождённые сформируют гармоничное общество без каких либо отличий. Однако жизнь в Созвездии Керенского была тяжёлой и большинство взрослых практически постоянно были заняты. Они мало времени уделяли детям (несмотря на поощрение создания больших семей), и поэтому большинство Кланов пришли к решению создать общественные ясли. В конечном итоге число пробирочных детей превысило возможность общества воспитать их, и учёные и педагоги полностью положились на систему яслей и заменили ею все семейные отношения. Появившийся метод выращивания, обучения и подготовки молодёжи стал известен как «компании сиблингов» («родственников»), вскоре это название сократилось до «сибко».

ВОЗВРАЩЕНИЕ В ПЕНТАГОН

К середине 2821 года Николас пришёл к выводу, что его солдаты готовы (а войска военачальников существенно ослабели) начать освобождение Пентагона, названное Операцией Клондайк. На каждый из миров Пентагона были нацелены по 4 Клана, каждый из которых получил специфический сектор.

Кланы Призрачного Медведя, Духа Крови, Звёздного Ужа и Стальной Гадюки получили назначение на Аркадию; Кланы Морской Лисы, Ледяного Хеллиона, Койота и Облачной Кобры – на Вавилон; Кланы Нова Кота, Мангуста, Снежного Ворона и Росомахи – на Цирцею; Кланы Баррока, Огненного Мандрила, Гигантского Скорпиона и Чёрной Вдовы – на Дагду; Кланы Дымчатого Ягуара, Волка, Нефритового Сокола и Адских Лошадей – на Эдем. Слишком многое произошло в этих годичных кампаниях, чтобы описать, потребуется несколько сотен слов. Достаточно сказать, что нападение Кланов было катастрофичным. Местные военачальники оказались в некоторой степени готовы к этому, и сражения оказались не совсем в одни ворота, как на это надеялся Николас, но Кланы в конце концов смели защитников. Исход сражений и сформировал во многом отношения между Кланами, существующие до сего дня: вражда между Волками и Соколами тянется с Операции Клондайк, там же истоки и жестокости Дымчатых Ягуаров, и стычки между Киндраа Огненного Мандрила, и уклон Снежных Воронов в сторону аэрокосмических частей.

26 мая 2822 года был подавлен последний очаг сопротивления, и Николас начал длительный процесс перестройки общества. Он приказал уцелевшее население разделить между Кланами, приняв их всех в гражданские касты. Ненавязчивость освобождения (или порабощения – всё зависит от точки вашего зрения) народа наряду с заявлениями Керенского показывает, насколько сильно было разрушены их души за 20 лет войны. Уцелевшие люди Пентагона вскоре были поглощены обществом Кланов, которое в основном принимало новоприбывших с распростёртыми объятьями.

Предыдущая история Кланов была сфокусирована на готовности жителей Пентагона влиться в новую жизнь, предлагаемую Николасом Керенским. Конечно, были и желающие. Безжалостно эксплуатируемые теперь уже мёртвыми вояками и постоянно опасаясь нападений, они восприняли Николаса как своего спасителя, со временем это превратилось в суеверное благоговение перед мессией, как к нему по-прежнему относятся в Кланах. Однако эксплуатация этого – это уже другая история.

При нападении Кланов погибло множество людей. Те, кто остался, были выслежены; некоторые из уцелевших стали известны как «Беглецы» - их использовали для наглядных уроков. Многие были судимы и обвинены в измене, а затем и казнены расстрельными командами. Другие «признались» в своих грехах, а затем были подвергнуты публичному осмеянию и битью. Этот процесс, известный как «Тамзинг» (Thamzing), стал краеугольным камнем тактики Николаса по отношению к планетам Пентагона. Такие действия поощряли людей отринуть старый порядок, с яростью набрасываясь на своих угнетателей, – это систематически разрушало систему старой политики и власти. Народ, пресытившийся 20-летней войной, в то же время становился соучастником действий Николаса. Такие выходки были нелицеприятны, но действовали ужасающе эффективно, как это происходило 8-ю веками ранее при китайском правительстве на Терре (именно они изобрели такую технику действий). Эти действия также показывали, что Николас Керенский пойдёт на всё, чтобы его новое общество выжило. Жёсткие ситуации требовали жёстких решений. Отдельный человек – как минимум невоенный – был менее важен, чем Клан. Помня о Тамзинге, никто из элитных военных не сомневался во власти Николаса.

Явная жестокость месяцев после освобождения вынудила некоторых в Кланах пересмотреть своё отношение к Николасу. Пока они соглашались, что местные вояки должны быть наказаны, пытки и упадок могли обернуться против тех, кто их поощрял. Они опасались, что Николас станет новым Адольфом Гитлером, Мао Дзэ-Дуном или Стефаном Амарисом. Критика нарастала, пока это не вылилось в кризис.

ИЗМЕНА РОСОМАХИ

Первые признаки недовольства показались там, откуда их не ждали: из Клана Нефритового Сокола. Большинство личного состава было рассержено тем, что Николас по завершении Операции Клондайк присоединился к Клану Волка, а не к Соколам. Их разочарование поставило под вопрос идеалы Николаса (хотя и не его методы) и какое-то время они ступали по узкой грани между критикой и изменой. В конечном счёте Ханы Соколов вырезали эту "опухоль" из организма Клана. В июле 2823 года они уничтожили диссидентов, уничтожив часть самих себя во имя спасения Клана. Соколы, назвав это «Отбором», потеряли часть своей военной мощи, но зато остались полностью переданы видению Керенского, и их стали считать самым ортодоксальным Кланом. Однако в те времена Соколы были не единственными, кто находился на грани измены.

Большая часть из нижеследующего восстановлена по дневникам Николаса. В отличие от официальных архивов Кланов, их никогда не подвергали цензуре относительно ссылок на Неназываемый Клан.

Николас опасался (вероятно, обоснованно), что его влияние в Кланах сильно уменьшилось, ослабляя его положение как ильХана под натиском оппозиционеров его власти: Клана Росомахи. Под давлением Николаса 28 августа 2823 года Великий Совет объявил, что тайник Брайена на Цирцее –который Росомахи использовали для снабжения своего Тумена, – больше не является собственностью Росомах. Совет приказал им разделить тайник с их соседями – Кланом Снежного Ворона. Нарушая социалистические принципы Кланов, Росомахи яростно опротестовали это решение. Политические сражения по этому поводу бушевали в течение нескольких недель. 30 сентября, пока саХан Росомах находился по делам на Цирцее, Совет провел голосование (саХан Росомах голосовал по ГИГ-связи). Протест Росомах был отклонен, после чего они потребовали проведение Испытания Отказа, что было, в соответствии с законами Кланов, их правом. Испытание состоялось 7 октября; Росомахи проиграли.

Ситуация продолжала ухудшаться даже в Великом Совете, т.к. общение становилось все более грубым. Хан Росомах Сара МакЭведи надеялась склонить другие Кланы на свою сторону: она знала, что диктаторские замашки Николаса беспокоили и некоторых других Ханов. Однако Николас был искушённым политиком и прекрасно знал слабости МакЭведи. Поскольку её поддержка росла, он вынудил её допустить фатальную ошибку. В чрезвычайно прямолинейном разговоре она откровенно оскорбила Николаса – а затем и собственно сами Кланы. Несколькими неудачно выбранными словами МакЭведи разрушила основу своей власти и всякую надежду на освобождение Кланов. Что было хуже всего, когда Николас потребовал Испытания Обиды, МакЭведи впала в крайний грех: она объявила Росомах независимыми от Кланов. Сделав это, она дала Николасу то, чего он и добивался – обоснование уничтожения оппозиции.

Хан МакЭведи покинула Страну Мечты и вернулась на Цирцею, где саХан Франклин Холлис уже привел Тумен Росомахи в полную боевую готовность.

Когда войска Снежного Ворона, действуя по своей собственной инициативе, провели 10 октября разведку границ Росомах, Росомахи контратаковали. Сражение было безжалостным, и вскоре была захвачена столица Воронов – Дехра Дан. Они отступили только перед массированными войсками Кланов Мангуста и Нова Кота, но перед отступлением превратили город в наглядный урок. После изгнания всего гражданского населения из этой местности они воспользовались маломощным ядерным оружием, уничтожив генетическое хранилище Воронов. Урок был простым и жестоким: Вы загнали нас в угол, и мы сделаем всё возможное, чтобы остановить вас. Ошеломлённые этим "варварским" поступком, войска Мангустов, Нова Котов и Снежных Воронов отступили в ожидании окончательного решения Великого Совета.

После уничтожения генетического хранилища вопрос о мере наказания Росомах принял новый поворот. 8 октября Великий Совет проголосовал за вынесение порицания МакЭведи и Росомахам, намереваясь, в конечном счёте, вернуть их в лоно Кланов. Но теперь они заслуживали лишь высшей меры наказания. 11 октября Ханы проголосовали за Уничтожение всего Клана Росомахи. Когда предложение было поддержано, Николас произнёс ставшую известной фразу: "Те, кто разрушают веру в Единство, падут во тьму". В течение нескольких следующих дней оставшиеся 19 Кланов сражались за честь уничтожить мятежников; в конечном итоге это привело к единоборству Черной Вдовы и Волка. Однако, чтобы выиграть торговлю, Волки были вынуждены назначить цену ниже предела.

Хан МакЭведи прибыла обратно на Цирцею 13 октября и принялась готовиться к грядущему нападению. Ханы Росомах предполагали план Николаса, и саХан Холлис специально отсутствовал на роковом голосовании. Следуя приказом МакЭведи, он готовил третий Исход. МакЭведи и Холлис понимали, что Росомахи никогда не будут в безопасности в пространстве Кланов. Чтобы обеспечить выживание их Клана, они раскидали небольшие отряды по мирам Пентагона и Созвездия Керенского, собирая материалы из тайников и готовясь к бегству. Призрачные Медведи обнаружили один из таких отрядов, но засекретили эту информацию на целые десятилетия.

Войска Клана Волка начали свою атаку 25 октября, отбив контратаки Росомах на свою зону высадки. Они сражались с мятежниками на земле, в воздухе и в космосе. Сражения бушевали в течение двух дней, и, хотя их численность была невелика, Волки везде одерживали верх. Как только Росомахи попытались покинуть пространство Кланов, начались сражения их преследования. С обеих сторон было разрушено множество кораблей, но на 19-й день Волки одержали победу. Погибло почти 80% войск Волков; из Росомах не выжил никто. Николас Керенский убил Холлиса в смертельном трёхчасовом поединке на Цирцее. Никаких следов МакЭведи не было обнаружено. В течение следующих 2-х месяцев войска Волков методично разрушали владения Росомах, уничтожая постройки и насильственно стерилизуя гражданские касты. Все сибко, содержащие гены Росомах, были уничтожены.

Несмотря на эти меры, 22 января 2824 года Хранитель Закона Волков представил Великому Совету тревожный отчёт. Перепись населения и оборудования Росомах выявила множество несоответствий. Пока большинство подразделений 1-го эшелона Росомах сражались на Цирцее, многие воины подразделений 2-го эшелона исчезли – вместе с оборудованием 331-й дивизии из спорного тайника Брайена. Та же картина была и в отношении гражданского населения. Официально несоответствия были отнесены на плохую отчётность. Однако в действительности Великий Совет подозревал, что значительная часть Росомах эвакуировалась, вероятно, во Внутреннюю Сферу.

СМЕРТЬ И ВОЗРОЖДЕНИЕ

Уничтожение Росомах шокировало остальных диссидентов. Другие «проблемные Кланы», вроде Ледяных Хеллионов и Облачных Кобр, привели в чувство свои Дома, в противном случае их бы «наказали» их сотоварищи (как это случилось с Кланом Духа Крови). Эта классическая стратегия «разделяй и властвуй» работала как и ожидал Николас, оставив незыблемой его власть всё следующее десятилетие. По мнению Внутренней Сферы, методы и цели Николаса были недобросовестными, но он решил выстроить общество, свободное от пепла первоначального Исхода. Что же касается населения Пентагона, это было лучше, чем затяжная война. Они стали винтиками при реструктуризации общества, не взирая на тот факт, что новый порядок был составлен по большей части из граждан второго сорта. Они сбежали из Внутренней Сферы, чтобы избежать войны, и ещё целые поколения вырастали в эпоху фракций и военных правителей. Война была неистребима, но правила сражения в Кланах минимизировали урон гражданским интересам.

До 2830 году общество Кланов процветало. Исследователи составили карты миров Созвездия Керенского и установили колонии, разрастались промышленные комплексы, на постоянно высоком уровне был налажен выпуск продукции. Миры Пентагона были самодостаточными и вскоре стали экономически мощными. Образование детей, выращенных по евгенической программе, быстро расширялось. Самые старшие из них были 11-летнего возраста, и население Кланов в целом достигло уровня до гражданской войны (это случилось в 2832 году). Грядущие десятилетия обещали увеличение темпа роста экономики. Будущее под руководством Великого Хана Николаса Керенского казалось блистательным. К концу 2834 года людей ожидали великие перемены. Но они не знали, что перемены будут трагичными и кровавыми.

Чтобы восстановиться после Уничтожения Росомах, Волки поощряли распространение своих торговцев по всему пространству Кланов, это обеспечило Клану экономический рост и позволило ему восстановиться быстрее, чем ожидалось. Однако, как и любая власть на основе промышленности, Клан Волка всё больше и больше нуждался в сырье для поддержания своего роста. В конечном итоге они бросили Чёрным Вдовам вызов за годовой выпуск их бокситных шахт на Дагде. Жизненно важный для выпуска ферро-алюминия, боксит позволил бы Волкам значительно увеличить размер своих войск. Торговцы Волков уже подсчитывали начальный доход; и после того, как Ханы Чёрных Вдов заморозили торговлю рудой, вмешались военные Волков и провели формальный вызов на Испытание Владения.

Вызов один на один не составил проблемы для этих двух Кланов; и они, и другие проводили такие вызовы вот уже более 10 лет. Однако очевидные свободы торговцам Волков и благоволение, оказываемое им со стороны военных Волков, вызвали протест со стороны торговцев Чёрных Вдов. После проигрыша Испытания и вынужденной отдачи руды торговцы Чёрных Вдов заявили, что игра мускулами воинской касты Волков привела к потере ценных для их Клана ресурсов. Они были настолько рассержены, что подали прошение в Великий Совет осудить Хана Йоргенссона за то, что они назвали небрежностью. Ответ Хана Чёрных Вдов был быстрым и жестоким. 7 июня он приказал провести массовые аресты и казнить глав торговцев.

Действия воинов Чёрных Вдов против своих собственных людей шокировали другие Кланы. Когда Йоргенссон обвинил Волков в подстрекании торговцев к мятежу, другие Кланы поддержали встречное обвинение Хана Волков Джерома Уинсона: лишить Чёрных Вдов их права самостоятельного управления. Он призвал к Поглощению Чёрных Вдов, голосование по этому поводу было единогласным. Как и ожидалось, Чёрные Вдовы заявили об Испытании Отказа.

Испытание произошло 7 октября, на равнинах Штайтц на Железной Твердыне – столичном мире Нефритовых Соколов, и поэтому подходящим в качестве нейтрального места решения этого спора. Силы были примерно равные: 10 Звёзд Чёрных Вдов и 11 Звёзд Волков. Из-за серьёзности происходящего в качестве судей этого поединка были ильХан Керенский и Ханы других 17-и Кланов. Вся ярость битвы вскоре сосредоточилась в дуэли между Ханами Йоргенссоном и Уинсоном. Общее сражение постепенно затихало, и судьи, и сражавшиеся стали зрителями, наблюдая за этой дуэлью, стихийно сформировав круг вокруг двух этих Ханов. Когда показалось, что Джером Уинсон вот-вот победит своего оппонента, в бой вмешалась Звезда Мехов Чёрных Вдов и атаковала Хана Волков. По правилам зеллбригена это было скандальным нарушением, и Николас повёл судей к стычке, чтобы поддержать Хана Уинсона.

В соответствии с представленными в Великий Совет доказательствами, Йоргенссон был изумлён атаками Уинсона и ошеломлён действиями своих собственных солдат. Когда над его поверженным Мехом возник Atlas, он инстинктивно выстрелил в источник, как он думал, потенциальной угрозы и попал точно в голову этого большого Меха. Как только тот стал заваливаться на спину, он понял, чья это машина и кто её пилот, и в страхе закричал. Николас Керенский был мёртв ещё до того, как его Мех коснулся земли.

Гибель их лидера привела воинов Волков в практически полное исступление от ярости. Они развернулись к уцелевшим Чёрным Вдовам и уничтожили их. Ирония судьбы – Йоргенссон уцелел в этой битве, он был единственным, кого казнили после этого кратчайшего из Испытаний за всю их историю. Затем по Тумену Чёрных Вдов согласованно ударили все Кланы; выжила лишь горстка воинов – они были Поглощены Кланом Волка. Наташа Керенская, многими расцениваемая как воплощение Клана Волка, генетически восходит к одному из этих уцелевших воинов.

ПЕРЕРОЖДЕНИЕ И ЭКСПАНСИЯ

После смерти ильХана Николая Керенского, ильХаном избрали Джерома Винсона из клана Волка. Впервые во главе кланов стоит не Керенский. Вместо того, чтобы стать временем неопределённости и неуверенности следующий век стал "Золотым Веком". Все грани кланового общества испытывали период интенсивного развития и роста. Планеты Пентагона были отстроены, последние шрамы Гражданской Войны исчезли. Николай Керенский, как и его отец до него, был возведён в ранг бога, а его записи и речи стали предметом поклонения.

Исследования в Кластере Керенского продолжались, но эксплуатация этих миров задерживалась по двум причинам. Одна состояла в явной нехватке людей способных извлечь пользу из этих открытий, другая - в том, что Большой Совет хотел держать клановое общество на коротком поводке. Но это не остановило кланы в их стремлении приобретать новые планеты. Большинство кланов основывали только маленькие станции на новых мирах, тогда как клан Волка похоже решил воспользоваться всеми преимуществами, которыми он обладал. Волки строили большие индустриальные комплексы на планетах Паксон и Тайбер, несмотря на протесты Большого Совета против такой всесторонней колонизации.

Оставшиеся 18 Кланов были опечалены по-своему. Некоторые, вроде Призрачных Медведей, ушли в себя, выискивая пути усиления в своих собственных узах товарищества. Другие, вроде Нова Котов, ударились в мистицизм. Дымчатые Ягуары и Стальные Гадюки решили оттачивать своё военное мастерство, в то время как Кланы Духа Крови и Адских Лошадей выбрали самоизоляцию от «разлагающего» влияния. Многие – среди них Нова Коты, Волки, Морские Лисы (позднее Алмазные Акулы) и Нефритовые Соколы, стали искушёнными торговцами. Один из Кланов, Огненные Мандрилы, разбились на фракции внутри общества Кланов. Большинство Кланов процветало, и время между 2830 и 2930 годами широко известно как Золотой Век.

Реконструкция Пентагона продолжалась, были основаны новые колонии. Рост колоний ограничивали 2 фактора: нехватка населения и желание поддерживать жёсткую хватку власти. Последнее стало преобладать; к концу 2830-х годов первые поколения по евгенической программе пополнили ряды военных, а рост гражданского населения пошёл по экспоненте вверх, как итог политики Николаса. Политика приобретала всё большее значение; политические интриги привели к нескольким кровопролитным инцидентам, о которых я расскажу позднее.

В ходе Золотого Века культура Кланов подверглась изменениям, которые отделили её от культуры Внутренней Сферы. Свобода отношений и послабление традиционных табу и социальных мерок – жизненно важные в годы после второго Исхода как средство выживания людей того времени – стали составной частью культуры Кланов. По меркам многих во Внутренней Сфере эти люди стали аморальными. Такое суждение ошибочно. Кланы глубоко верят в свои стандарты; однако, если бы не население Синдиката Драконов, очень немногие во Внутренней Сфере смогли бы полностью постичь Путь Кланов.

Также Кланы сделали значительные научные и технологические прорывы, хотя большинство из них было естественным развитием, а не революционными открытиями.

Касты учёных и техников достигли новых вершин во время Золотого Века. Они улучшили искусственные матки, перестроили индустриальную базу кланов и продвинулись практически в каждой области где проводились исследования. Не удивительно, что в области военных технологий они достигли наибольших успехов.

В 2854 году учёные Клана Койота пришли к концепции изменяемого Боевого Робота, которая логически привела к разработке Меха с модульной системой вооружения. Как результат был создан "Омнимех" , боевой робот, вооружение которого несколько техов в течение пары часов могут заменить или переконфигурировать соответственно ситуации. Это было первое значительное улучшение Боевых Роботов со времени их разработки Звёздной Лигой и оно дало кланам поразительную гибкость, которую они использовали в боях против нас. Клан Койота наслаждался полученным преимуществом до тех пор, пока другие кланы не создали свои собственные версии Омнисов. Это заняло несколько лет.

Примерно в это же время учёные клана Волка работали над созданием бронированного костюма для индивидуальной защиты пехотинца. Он защищал солдата, позволяя ему держаться рядом с Мехами и нести вооружение способное поразить Меха. Впервые костюмы клан Волка использовал в 2868 году, когда две звезды клана Волка победили звезду лёгких Омнисов клана Кошек Сверновой в Испытании Владения.

Как костюмы, так и тех, кто их носил, называли "Элементалами", потому, что они способны сражаться везде: в воде, в воздухе, в огне, на земле и даже в космосе. Небезынтересно отметить, что некоторые отрывки из Предания упоминают элементы, относя их к разным типам костюмов, которые предназначались для функционирования в определённых средах. Учёные начали выводить больших и физически сильных воинов, которые могли бы справляться с усталостью от ношения костюма. Другие технологические и биологические усовершенствования позволили кланам иметь войска из генетически превосходных Элементалов по прошествии 25 лет.

В течение Золотого Века кланы превратились в общество, которое не похоже ни на что из того, с чем мы сталкивались. Разговоры с разными Хранителями Закона показывают, что в это время кланы начали пестовать ненависть к людям Внутренней Сферы. Несмотря на то, что Предание воспитывает клановые чувства в квази-религиозных тонах, планы кланов на счёт нас остаются предельно ясными. Мы расцениваемся как необразованные дикари, живущие в роскоши, тогда как куда более цивилизованные люди вынуждены прозябать на враждебных планетах, вдали от Земли. В частности они развили в себе презрение к пяти главным Домам, которые они считают ответственными за падение Звёздной Лиги. Клановые воины видят миры Внутренней Сферы, в особенности те, что входят в состав Земной Гегемонии, как рай, но их взгляды искажены горечью и идеализацией.

ЗОВ КРЕСТОНОСЦЕВ

Возможно, самой необычной чертой Золотого Века было постепенное ослабление власти ильХана. Николас Керенский был верховным руководителем Кланов, эту власть ему уступили Ханы отдельных Кланов. Хотя они и признавали его власть в делах, касающихся всех Кланов, они меньше всего желали следовать мнению ильХана или видеть его вмешательство во внутренние дела. ИльХан стал не более чем номинальной главой Великого Совета, избираемой для улаживания серии конфликтов. После 2947 года этот пост был упразднён, пока в 3047 году у Охотницы не появился Исходящий Свет.

К 2980 году многие в кланах были готовы вернуться во Внутреннюю Сферу. Читая Предание воины замечали, что три поколения уже давно сменились и что пришло время воссоздать Звёздную Лигу, положив конец своему добровольному изгнанию. Эта фанатичная фракция навала себя "Крестоносцами". Другие воины были недовольны взглядами Крестоносцев не потому, что они верили в собственные толкования Предания, а потому, что рассматривали Внутреннюю Сферу как возможность проявить себя. Даже низшие касты, в особенности торговцы, кто всегда жаждал новых рынков, склонялись к тому, что Скрытая Надежда может быть реализована только возвращением кланов во Внутреннюю Сферу.

Члены Большого Совета имели большие возражения против возвращения, в основном из-за почти полного отсутствия информации о событиях во Внутренней Сфере со времён Исхода. Они выразили опасения, что Внутренняя Сфера не сгинула в огне, как было предсказано, а стала единой, равной кланам по силе, если не сильнее.

Совет постановил создать ИнтелСер - служба разведки, чьи агенты должны осторожно проникать во Внутреннюю Сферу, чтобы добыть информацию. Агенты, путешествуя как независимые торговцы, просачивались в переферийные государства Внутренней Сферы и завязывали с ними контакты, передавая информацию кланам. К 2984 году начала складываться пока несколько путанная картина Внутренней Сферы.

Кланы узнали, что, несомненно, имела место катастрофа, называемая Войнами за Наследие, как и предсказывал Керенский. Тем не менее, они ошибочно полагали, что технический уровень государств Периферии типичен для всей Внутренней Сферы. Большой Совет решил, что Внутренняя Сфера не является военной угрозой. Те, кто желал вернуться, утверждали, что условия, поставленные общим приказом ¦137, сформировались: "когда придёт время, когда сила нашей воли и наша честь будут единственной надеждой на то, что мир восстанет из пепла, лишь тогда наши сильные потомки смогут совершить долгое путешествие к дому, который по праву принадлежит нам". Крестоносцы чувствовали, что эти зароки должны быть исполнены. Большой Совет согласился обсудить призыв Крестоносцев к оружию, и так началось то, что позже будет известно как Великий Спор.

Кланы в итоге разделились на два лагеря - Крестоносцы и Хранители. Крестоносцы выступали за немедленное возвращение во Внутреннюю Сферу, чтобы возродить Звёздную Лигу, как завещал Керенский в своих записях. С другой стороны, Хранители полагали, что Керенский никогда не предполагал, чтоб его слова понимались столь буквально. Они утверждали, что его высказывания были не руководством к действию для будущих поколений, а попыткой поощрить доблесть своих воинов. Они считали, что судьба кланов в том, чтобы развивать свою собственную культуру, отдельно от заражённой Внутренней Сферы, но при необходимости, имея возможность и желание прийти на помощь Внутренней Сфере в случае возникновения угрозы извне.

Призывая к этому, Хранители никогда ясно не говорили, что они имеют в виду под "внешней угрозой". Некоторые предполагали разумные формы жизни из-за пределов освоенного человеком пространства. Другие ссылались на возможность установления деспотизма во Внутренней Сфере, принципы которого кардинально расходятся с нормами человеческой морали, которые Хранители считали невозможными нарушить.

Более того, говорили Хранители, кланы должны поддерживать лишь очень прохладные отношения с Внутренней Сферой, возвращаясь, только если их попросят или если Государства-Наследники погибнут из-за своей же глупости. Обе стороны подкрепляли свои аргументы записями Керенского, но не одна не могла доказать превосходства и ускорить принятие решения. В каждом клане мнения разделились почти случайно между двумя возможными курсами. Это наибольшее расхождение во мнениях, которое кланы когда-либо видели.

Спор тянулся месяцы, затем годы, в течение которых Крестоносцы медленно набирали большинство. Клан Волка остался, как и был на стороне Хранителей, но даже его влияние не могло остановить принятия решения в пользу Крестоносцев.

Link to comment
Share on other sites

«ВПЕРЁД!»

В 2959 году примас КомСтара Адрианна Симс основала Исследовательский Корпус, предположительно в ответ на видимость угрозы Внутренней Сфере из-за Периферии. Миссией Корпуса было исследование пространство вокруг Внутренней Сферы, помочь в предупреждении Внутренней Сферы о возвращении флота Керенского или появления любой враждебной силы. К несчастью, Исследовательский Корпус вызвал тот самый апокалипсис, который так стремилась предотвратить Симс.

За 85 лет операций до миссии корабля Исходящий Свет Корпус вновь открыл множество утерянных колоний и принёс им учения основателя КомСтара, Джерома Блейка. Партия, отбывшая с планеты Бон Норман (Bone Norman) в середине июня 3046 года, была самой обычной: исследовательская миссия в области операций центрального района (Coreward Operations area), рассчитанная на последующие 3 года. Командир миссии – прецентор Арабелла Брэдфорд; прецентор Винсент Дюпон командовал JumpShip’ом и приписными DropShip’ами. 27 сентября 3048 года Исходящий Свет прыгнул в систему, которую его экипаж считал неисследованной звёздной системой G7V. Основной планетой системы была Охотница, столица Клана Дымчатого Ягуара.

Старший Хан Ягуаров Лео Шоуэрс приказал захватить корабль и подвергнуть его экипаж допросу. Была некоторая неясность, что же на самом деле произошло с экипажем корабля, особенно это касается их допроса и последующей высылки. Хотя он и является хорошим другом, я, к сожалению, должен сказать, что прецентор Анастасиус Фохт преднамеренно мутил воду, заявив, что с ними обращались как с почётными гостями и расспросили их обо всём. До последнего момента это, может быть, и можно было считать правдой, но экипаж в Кланах подвергся обычной процедуре допроса с применением химических средств. Я просматривал ленты и могу подтвердить эффективность этого метода. Экипаж предоставил обширную информацию о политический о военной обстановке во Внутренней Сфере, а также цели каждой из крупных фигур. Как я понимаю, из 53-х человек экипажа в КомСтар вернулась лишь исследовательская партия из 7-и человек; все оказались психологически глубоко травмированными после этого инцидента. Остатки персонала Исследовательского Корпуса – экипажа корабля – удерживались Ягуарами. Даже после недавнего освобождения Охотницы Экспедиционным Корпусом Змея о них не известно ничего до сих пор.

Захват экипажа КомСтара предоставил амбициозному Хану Ягуаров первую за десятилетия надёжную информацию о Внутренней Сфере. Вооружившись ею, он вынудил Великий Совет проголосовать за откладываемое до сих пор вторжение. Перед лицом перспективы определения кораблями Внутренней Сферы местонахождения домашних миров Кланов и весьма реальной угрозой технологического превосходства Федеративного Содружества, Кланы не имели выбора. 21 ноября 3048 года они проголосовали за вторжение во Внутреннюю Сферу.

Клан Волка в одиночку возглавил движение оппозиции. Воспользовавшись своим правом, Хан Ульрик Керенский потребовал Испытания Отказа. 3-й Боевой Кластер Волков блестяще сражался с превосходившими их 4 к 1 (торги понизили первоначальную заявку 16 к 1) Крестоносцами Лео. Волки в конце концов были побеждены, и решение Совета было утверждено.

Для упрочнения межклановых взаимодействий Совет решил избрать для общего руководства вторжением ильХана. Этот пост, свободный с 2947 года, всё до сих пор обладал внушительным престижем. Для такого рода работы была пригодна лишь одна кандидатура; 12 декабря 3048 года Лео Шоуэрс был избран седьмым ильХаном Кланов.

При помощи своего сотоварища, Хана-Крестоносца Элиаса Кричелла из Нефритовых Соколов, ильХан Шоуэрс предоставил план массированного военного вторжения под кодовым названием Операция Возрождение. По предложению Кричелла Великий Совет согласился с тем, что тот Клан, чьи войска завоюют Терру, станет ильКланом, правящим другими Кланами. Старший Хан победившего Клана навеки станет ильХаном, а ильКлан также получит управлением «Вольными Гильдиями» - теми элементами гражданских каст, которые являются частью общества Кланов, но не принадлежат специфическому Клану.

Несмотря на отчёты экипажа Исходящего Света, Кланы серьёзно недооценили военные способности войск Внутренней Сферы, и решили послать для нападения на Наследные Государства лишь 4 Клана из 17-и. Многие опасались, что даже этого будет слишком много. Заявки и Испытания, определявшие участие во вторжении, были яростными. Как Клан Керенских, Волки получили одно из мест; Нефритовые Соколы и Дымчатые Ягуары почувствовали, что понуждение ведущего Клана-Хранителя присоединиться ко вторжению было приемлемым наказанием за безрассудство Волков, испытывавших волю Крестоносцев. Не удивительно, что Соколы и Ягуары также заполучили места во вторжении. Некоторые Кланы, вроде Звёздных Ужей, самоустранились от участия в операции, заявив слишком малые силы, надеясь доминировать среди «домашних Кланов». Другие проиграли в торгах или же неудачно прошли Испытания. 4-м Кланом Вторжения стал Клан Призрачного Медведя, а Стальные Гадюки стали резервом. Остальные ушли зализывать свои раны и извлекать выгоду из отсутствия своих более сильных компаньонов.

Ожидалось, что вторжение не затянется позднее конца 3053 года, его разбили на 15 волн по 10 недель для каждой (8 недель боевых операций и 2 недели зачистки и восстановления). Хотя изначально план был рассчитан на выход сборной армады Кланов в июне, многие воины из 4-х Кланов Вторжения просили своих Ханов позволить выбранным подразделениям начать свой поход в конце февраля. Находясь в состоянии ожидания более 200 лет, кланеры не хотели ждать ещё. Эти авангарды должны были очистить Периферию от бандитов, собирая ещё больше полезной информации для следующего за ними флота. Затем они должны были дожидаться подхода основной массы войск Кланов на границе с Внутренней Сферой. После непродолжительных споров Операция Возрождение была изменена для включения этой дополнительной фазы, и 21 февраля отправилось большинство элитных Кластеров из всех 4-х Кланов Вторжения. Остальная масса отправилась в середине июня, следуя начальному плану кампании.

Первый контакт авангардов с войсками Внутренней Сферы на Периферии навёл многих на ошибочную мысль, что их лидеры очень осторожничали. Отдельные воины, оснащённые устаревшими Мехами и истребителями, не шли ни в какое сравнение с оборудованием или навыками солдат Кланов, в буквальном смысле слова рождённых для войны. Кланы крушили все войска на своём пути, захватив управление королевствами Глубокой Периферии и сделав их своими опорными пунктами (например, Империя Хорезм (Khwarazm Empire) и Цепочные Острова (Chainelane Isles)). WarShip’ы и истребители Кланов уничтожили все корабли, которые попытались уйти с известием об их появлении. В началу 3050 года Кланы вышли к границе Внутренней Сферы.

КОМПРОМИСС ДРАГУН

В 3000 году Хан Надя Винсон из клана Медведя-Призрака, чувствуя перевес сил в сторону Крестоносцев, попыталась ускорить решение голосованием. Она была удивлена, когда Хан Керлин Уорд из клана Волка предложил разумный компромисс. Уорд утверждал, что информации недостаточно для принятия такого важного решения. Он предложил послать значительный отряд, под личиной наёмников, во Внутреннюю Сферу, чтобы разведать военную, политическую и экономическую мощь Внутренней Сферы и снабжать Большой Совет информацией о сильных и слабых сторонах противника.

Большой Совет согласился с этим планом и клану Волка была предоставлена честь сформировать отряд. Чтобы не рисковать лучшими воинами планировалось использовать вольнорождённых и других мало уважаемых воинов. Если эти воины проявят себя с лучшей стороны, то они будут вознаграждены, а их гены внесены в генный пул.

Отряд окрестили "Волчьими Драгунами". Командовать этим соединением были поставлены Джейм и Джошуа Вольф, спорный выбор, потому что оба были вольнорождёнными. Многие кланы были недовольны этим выбором, но в конце концов Большой Совет решил, что клан Волка имеет право формировать и пополнять Драгун как хочет. Список Драгун включал в себя нескольких воинов Кровников, которые добровольно хотели войти в состав соединения. Среди них была молодая Наташа Керенская.

Драгуны отправились во Внутреннюю Сферу в 3004 году, имея на вооружении Боевые Роботы времен до Исхода с некоторых старейших складов Бриана. Другие экипировка и машины были укомплектованы доИсходовскими частями, чтобы избежать неожиданного попадения новейших технологий в руки Внутренней Сферы. Молодые вольнорождённые "иждивенцы" придавали соединению вид кочевого отряда наёмников.

Драгуны вступили в контакт с Внутренней Сферой год спустя, после долгого кружного пути, призванного скрыть истинное происхождение соединения. Они совершили историческое путешествие по Внутренней Сфере, собирая детальную информацию на каждое правительство, которому они служили. В 3009 году они вернулись в кланы для пополнения запасов и личного состава. Так же они сделали свой первый доклад по Внутренней Сфере.

Доклад Драгун разительно отличался от понятий кланов о Внутренней Сфере. Драгуны констатировали, что Внутренняя Сфера была не на пути к разрушению, но на пути к восстановлению. Это открытие ещё больше разобщило Большой Совет. Драгунам было приказано возвращаться во Внутреннюю Сферу и продолжать свою миссию, пока кланы делают выводы из полученной информации.

Драгуны вернулись, но ближе к концу Третьей Войны за Наследие, их отчёты Большому Совету стали поступать всё более вяло без видимых причин. Возможно Драгуны посчитали свободу Внутренней Сферы, где не было никаких каст и где старые воины ценились за их таланты. С другой стороны, смерть Джошуа Вольфа могла сыграть решающую роль в отходе Джейма и других Драгун от великого плана кланов. Большой Совет был не готов к неожиданному молчанию Драгун и не мог договориться о том как реагировать и как продолжать собирать информацию.

Хранители и Крестоносцы ввязались в новые, ещё более горячие, дебаты в конце 3029 года когда пришли слухи из Периферии о возможном союзе Солнечной Федерации и Лиранского Содружества. Крестоносцы утверждали, что слухи были правдой и что подобный союз будет представлять серьёзную угрозу любым попыткам кланов восстановить Звёздную Лигу.

Хан Ульрик Керенский, наследник Хана Керлина Уорда из клана Волка, имел решающий голос в Большом Совете и смог отсрочить решение до того момента, как известие о Четвёртой Войне за Наследие достигло кланы. Эта новая война охладила пыл Крестоносцев и показала, что Внутренняя Сфера не на пути к объединению. Хан Ульрик извлёк пользу из ситуации и предложил отложить Большой Курултай до окончания 4-ой Войны за Наследие. Предложение было принято с минимальным разрывом, но Хан Ульрик Керенский нажил себе врагов в лице лидеров клана Нефритового Сокола, наиболее радикально настроенного клана-Крестоносца.

В результате Большой Совет проголосовал за вторжение. Только клан Волка голосовал против. Хан Ульрик Керенский потребовал Испытание Отказа для клана Волка. Расстановка сил была 16 к 1, но заявки снизили соотношение до 4 к 1. Воины клана Волка дрались мужественно, особенно 3-й Боевой Кластер, который принял на себя главный удар. Волки почти вырвали победу у Хана Лео Шоуэрса и его сил, но были задавлены числом и уничтожены. Хан Лео Шоуэрс извлёк пользу из про-Крестоносных настроений и был избран ильХаном. Подготовка к вторжению во Внутреннюю Сферу началась немедленно. План был назван Операция Возрождение.

ОПЕРАЦИЯ ВОЗРОЖДЕНИЕ

ИльХан Лео Шоуэрс, удовлетворённый тем, что мечта всей его жизни скоро исполнится, послал формальный приказ Волчьим Драгунам возвращаться, называя их "наши храбрые воины, которым пора возвращаться из варварских земель домой", несмотря на своё давнишнее презрение к этому соединению. Приказ был попыткой доказать раз и навсегда, что Волчьи Драгуны повернулись спиной к Кланам и не заслуживают больше доверия. ИльХан надеялся этим намекнуть на то, что клан Волка так же под подозрением. Наталья Керенская, единственный выживший воин Имени Крови из числа Драгунов, была единственной вернувшейся по приказу, что похоже подтвердило предположения ильХана.

Первые нападения обрушились словно вал на Внутреннюю Сферу. Они начались 7 марта 3050 года; к 20 марта уже все Кланы Вторжения сражались с войсками Внутренней Сферы – Федеративного Содружества, Синдиката Драконов или Свободной Республики Расалхаг. Менее всего ожидая такого массированного нападения со стороны Периферии, оборона Внутренней Сферы быстро рухнула, хотя некоторые миры развернули эффективную партизанскую войну. Кланы были близки к захвату наследников Федеративного Содружества и Синдиката Драконов; сами того не ведая, Дымчатые Ягуары несколько недель держали в тюрьме Залива Черепах (Turtle Bay) наследника Синдиката Хохиро Куриту. Лишь после того, как он сбежал из известной тюрьмы Курушийяма, Ягуары поняли, кого они упустили.

Побег Хохиро Куриты является значимым и по другой причине. Организация в Заливе Черепах серии бунтов завершилась в орбитальную бомбардировку флагманским кораблём Ягуаров города Эдо. Интенсивность этой атаки была такой, что многие во Внутренней Сфере поверили, будто Кланы используют ядерное оружие. В этой атаке погибло почти миллион людей, этот акт зверства обратил многих во Внутренней Сфере и даже во многих Кланах против Ягуаров. ИльХан Шоуэрс и Хан Соколов Кричелл даже возмутились, а другие Ханы охотно поддержали предложение Волков убирать из своих заявок WarShip’ы. Однако это не помешало Соколам угрожать использованием подобной тактики против планеты Зотермеер (Zoetermeer) в ходе 4-й волны вторжения.

К концу апреля 1-я волна была завершена. Опьянённые эйфорией завоевания, Кланы растеряли чувство локтя, к чему их призывал ильХан Шоуэрс. Все 4 Клана предоставили отчёты о своих нападениях, но у Соколов и Ягуаров это было не больше чем фикция. Это задало тон остальной части вторжения; вместо концентрированного продвижения во Внутреннюю Сферу между Кланами Вторжения началась гонка за очками. Отметая запланированное расписание нападений, Кланы ждали лишь неделю перед началом новых нападений. Они завершили эту 2-ю волну к концу мая. Когда же Волки предоставили пересмотренное расписание для своей 3-й волны, ускоренный темп нападений путём слияния целей для 3-й и 4-й волн, другие Кланы возмутились. Если Волкам будет сопутствовать успех, они в этой гонке де факто станут лидерами; если же они потерпят неудачу, они ослабеют так, что этим воспользуется враг.

Это продвижение особенно раздражало Призрачных Медведей, которые были вынуждены заключить со Стальными Гадюками контракт на дополнительные войска для подавления восстаний на своих «освобождённых» мирах.

Решение Ульрика Керенского напасть на столицу Свободной Республики Расалхаг, расположенной на границе коридоров вторжения Волков и Призрачных Медведей, вынудило оба Клана торговаться друг с другом за честь захватить планету Расалхаг. Заявив её в 3-й волне вместо ожидаемой 5-й, Ульрик нарушил соглашение с Ханами Медведей, заключённое несколькими месяцами ранее, но всё, что могли сделать Медведи Волкам, - это лишь причинять им неудобства, задерживая их другие атаки. Новые Ханы Призрачных Медведей, Бьёрн Йоргенссон и Алета Кабрински, вынудили Хана Волков сделать заявку намного ниже приемлемого предела, если он хочет выиграть Расалхаг для Волков. Они ожидали, что Волки о рукам и ногам будут связаны в этом нападении. Но Ульрик задействовал секретное оружие. Фелана Келла.

Используя сведения, которые ему предоставил Фелан Келл, Ульрик так манипулировал защитниками Расалхага, что они делали то, что ему было нужно. В отличие от Соколов или Ягуаров, изначально использовавших против войск Внутренней Сферы тактику наступления по всему фронту, Ульрик хотел свести к минимуму свои потери и потери, наносимые будущей территории Волков. Ревность к достижениям Волков на мире Расалхаг в конечном итоге привела Ягуаров к позору поражения на планете Уолкотт (Wolcott), хотя и не в то же самое время.

Тем временем Дымчатые Ягуары также ускорили темп своих нападений. Возглавляемые ильХаном, они быстро достигли своих целей. Они завершили эту работу быстрее Нефритовых Соколов и Призрачных Медведей, но вскоре пали жертвой внутренних разногласий. Так называемый «синдром рая» (благоговение перед захваченными у Внутренней Сферы планетами) привело к росту Испытаний Владения за землю и имущество, поставив Клан в сложное положение, когда их миры охватили мятежи, инспирированные Синдикатом. Они потеряли значительное число запасов и хотя в конце концов восстания были подавлены, такая деятельность продолжалась до Операции Бульдог в 3059 году.

4-я волна нападений началась в августе 3050 года, у Волков и Соколов она началась в июле. Никто не ожидал драмы, случившейся вскоре после этого. 10 сентября Федеративное Содружество предприняло контратаку на мир Туаткросс (Twycross), захваченный в июне Соколами. Солдаты ФС ожидали столкнуться с клановскими воинами из 2-го эшелона, оказывавших лишь слабое сопротивление. Вместо этого они столкнулись с Кластером 1-го эшелона, Соколиной Гвардией. Отважные действия Кая Аллард-Ляо в Большом Шраме позволили войскам ФС почти справиться со своей задачей. Однако тяжёлое сражение показало то, что войско Кланов – одно из элитных – потерпело поражение от Внутренней Сферы. Хуже всего было последовавшее за этим. Стремясь нанести Волкам серьёзный урон, Дымчатые Ягуары 2 октября атаковали Уолкотт. Хохиро Курита заставил Ягуаров допустить серию ошибок, и они угодили прямо в ловушку Синдиката. После соглашения не атаковать этот мир вновь они ушли и отдали Объединённому Воинству (DCMS) 4 ОмниМеха и 24 бронекостюма. Считая, что солдаты ОВСД обесчестили священный ритуал Кланов, Ягуары поклялись больше никогда не принимать бэтчелл (ритуал переговоров, определяющий цели сражения и войска каждой из сторон) от солдат Внутренней Сферы.

Тем временем Призрачные Медведи медленно тащились дальше. После неудачи в торгах за Расалхаг они успешно завершили несколько других своих нападений. Эти достижения, вкупе с назначением двух новых Ханов, изменило настроение Медведей, что в конечном счёте позволило им стать сильнейшим Кланом, и они перешли в лагерь Хранителей. Однако до того, как они стали прокладывать свой новый путь, произошло одно шокирующее событие.

Видя постоянное укрепление позиций Клана Волка, ильХан Шоуэрс приказал созвать 1 ноября 3050 года Великий Курултай – вероятнее всего, для осуждения Ульрика Керенского. Однако Кланы никогда не узнают истинных мотивов ильХана Шоуэрса. 31 октября, как только флот собрался в Радштадте, в систему Радштадт прыгнул конвой, эскортировавший выборного принца СРР Магнуссона. Чтобы дать время уйти JumpShip’у принца, войска Расалхага немедленно развернули истребители. Пилоты явили истинный героизм, особенно это касалось моего старого друга Тиры Мираборг. Её истребитель был серьёзно повреждён, но Тира пошла на самоубийственный таран флагманского корабля Клана Волка Матёрый Волк. Её смерть произошла мгновенно; удар убил также ильХана Лео Шоуэрса и почти убил Ульрика Керенского. Своими руками Тира Мираборг остановила вторжение на целый год.

ГОД МИРА

Некоторые кланеры говорят, что смерть ильХана ответной местью за то, смерть тысячи раз простирала свои крылья над людьми Внутренней Сферы. К счастью, трезвых голов больше. Кланы Вторжения решили вернуться на свой столичный мир, Страну Мечты, чтобы избрать нового ильХана. Это затишье в сражениях стало известным как Год Мира.

Домашние миры Кланов лежат в 1300 световых годах от Терры, около 800 световых лет за границей Внутренней Сферы/Периферии. Длительность обратного пути армады Кланов дало Наследным Государствам время установить временные союзы, а также возможность найти пути противодействия Кланам. Пока Кланы собирались на Страну Мечты, лидеры Внутренней Сферы сделали то же самое на мире Аутрич (Outreach) – это дом Волчьих Драгун, к тому времени открывших Внутренней Сфере своё происхождение. Драгуны обучили военачальников Внутренней Сферы тому, что они знали о стилях сражения Кланов, понимая, что отсрочка не будет затяжной.

Тем временем Кланы начали приходить в себя от потери Лео Шоуэрса. Почти все до единого Кланы расценили гибель первого за последнее столетие ильХана как зловещее предзнаменование.

Вспыхнувшие споры не искали виновных в гибели ильХана среди Кланов или кланеров, но они послужили толчком к вспышке новых, гораздо более опасных политических игр. Многие из домашних Кланов были расстроены успехом вторгавшихся и обращались с просьбами допустить их в число войск вторжения. Кланы Вторжения возражали против любых попыток, угрожавших их власти, и поэтому были убеждены, что новый ильХан будет избран из их числа. Как они справедливо указывали, кое-кто в пылу сражений утратил свою воинственность.

В конечном счёте был представлен и избран Ульрик Керенский, Хранитель, это стало неожиданным для многих, особенно среди Крестоносцев из числа Кланов Вторжения. Однако те, кто осуществлял это, имели на то свои причины. Избрание Керенского убирало Ульрика из числа Ханов Клана Волка, и Крестоносцы надеялись заменить его Ханом, более симпатичным им, и таким образом консолидировать Великий Совет. Назначая ильХаном вторжения Крестоносцев Хранителя, они иронизировали над этим вынужденным назначением. Однако Ульрик перехитрил их, оставив свой пост легендарной Наташе Керенской, недавно возвратившейся в пространство Кланов. Как единственный уцелевший в Волчьих Драгунах воин с Родовым Именем, Наташа была единственной, избежавшей необходимости следовать отзыву, посланных Кланам. Она была верным Хранителем и её избрание на пост Хана обеспечило Ульрику поддержку Клана Волка. Это дало новому ильХану некоторую гибкость, несмотря на постоянные препятствия, чинимые ему большинством Великого Совета, состоящего из Крестоносцев.

Уступая давлению со стороны домашних Кланов, Ульрик задействовал ещё 3 Клана: Стальных Гадюк и Нова Котов как силы нападения и Алмазных Акул как новый Клана резерва. Это решение преследовало 3 цели. Во-первых, это укрепляло силы вторжения и в то же время ослабляло лагерь Крестоносцев. Дополнительные Кланы нападения были назначены в самые удалённые зоны атак, в коридоры вторжения Нефритовых Соколов и Дымчатых Ягуаров. Эти назначения подвергали сомнению боевые способности Соколов и Ягуаров, и, что важнее всего, потребовало от этих Кланов Вторжения отдать новоприбывшим некоторые из захваченных миров.

Во-вторых, добавление этих специфических Кланов разбавляло силы Крестоносцев. Алмазные Акулы и Нова Коты были Кланами-Хранителями, а Стальные Гадюки были известны как «подкидыши», исповедовавшие обе философии. Плюс сам Клан Волка – и получается 3 Клана-Хранителя, противостоявших 3-м Кланам-Крестоносцам. Тем временем Призрачные Медведи серьёзно отошли от точки зрения Крестоносцев, и поэтому Хранители составляли большинство.

В-третьих, этот был жест умиротворения для домашних Кланов. Добавляя троих в число сил вторжения, Ульрик отмёл справедливость требований включить других. Ледяные Хеллионы, одни из наиболее видных Кланов-Крестоносцев, надеялись быть избранными, но их действия несколькими годами ранее не позволили этому случиться. Рассерженные тем, что не попали в первоначальные войска вторжения, они предприняли серию набегов (названную «Кампания Ярость Хеллиона») во всём пространстве Кланов. Атаки продемонстрировали их военное мастерство и мужество, но это также стоило им подразделений и отчуждения со стороны других Кланов. Таким образом, они практически утратили шансы быть выбранными, когда Ульрик решал, какие Кланы присоединятся ко вторжению.

КРОВАВЫЕ СЛЁЗЫ

Кланы вернулись во Внутреннюю Сферу в конце 3051 года, а в начале ноября начали свои наступательные операции. В общем их продвижение было успешным, но Год Мира позволил Внутренней Сфере разработать тактику и оборудование для некоторого противостояния продвижению Кланов. В ответ на замедление темпа продвижения Кланов и при поддержке ильХана Нова Коты и Дымчатые Ягуары решили провести нокаутирующий удар по Синдикату Драконов. 20 ноября Ульрик обратился к КомСтару за информацией об их цели, «миру серьёзной важности»: Люсьену.

Нападение на столицу Синдиката началось 4 января 3052 года, когда 5 Галактик – 3 Ягуаров и 2 Котов – стали высаживаться на планету. Их принципиальной целью был Имперский Город, но превосходная разведка позволила ганджи-но-канрею Теодору Курите подготовиться к нападению. Он выставил против Кланов 16 полков: 9 подразделений Синдиката и 7 подразделений наёмников. Среди участвовавших были элитные 2-й Легион Веги, Отомо, 1-й Меч Света и оба подразделения Гениоши; последние включали в себя солдат из Гончих Келла и Волчьих Драгун, посланных в Люсьен в качестве помощи от принца Хэнса Дэвиона из Федеративного Содружества. Вместе со множеством тыловых подразделений защищающиеся 2 дня удерживали свои позиции, и в конце концов переломили ход сражения. Обе стороны увидели многократные акты героизма и феноменальные потери. Люсьен стал местом крупнейшего сражения в входе вторжения, оттуда смогли уйти менее половины Ягуаров и Нова Котов.

Потери на Люсьене преподали Кланам несколько уроков. Во-первых, они больше не могли утверждать, что поражения на Уолкотте и Туаткроссе были недоразумением. Люсьен стоял до последнего, и даже если Синдикат использовал против них обман как часть своего боевого плана, большая часть сражения была честной. Военные Внутренней Сферы заставили считаться с собой. Во-вторых, сражение обнажило проблемы в координации действий двух Кланов, действовавших без личной поддержки ильХана. Нова Коты и Ягуары обвиняли в поражении друг друга, сделав невозможной любое будущее взаимодействие между ними.

Однако очень скоро Люсьен резко отошёл на второй план. 7 января на мире Саталица (Satalice) произошла встреча ильХана и Миндо Уотерли, примаса КомСтара. Здесь Ульрик раскрыл конечную цель Кланов: «освобождение» Терры и восстановление Звёздной Лиги.

КомСтар, до этого сотрудничавший с Кланами, внезапно занял более воинственную позицию. Пока продолжались другие нападения, военный прецентор КомСтара подготовил план сражения за контроль над Террой. Ни он, ни ильХан не желали сражаться на планете-колыбели человечества, и поэтому они выбрали нейтральный мир: Токкайдо, расположенный в области, оставшейся от Свободной Республики Расалхаг. Битка за Токкайдо вовлекло бы все Кланы Вторжения в бой против КомГвардии, каждый Клан имел бы свои собственные задачи. Если Кланы победят, КомСтар уступит Терру и станет местной административной силой. Если Кланы проиграют, они подписывают 15-летнее перемирие, не захватывая планет ближе, чем Токкайдо к Терре.

Эпическое сражение началось 1 мая 3052 года, и длилось 25 дней. Лишь одно выражение может по-настоящему описать творившееся: кровавая купель. КомГвардия потеряла 40% личного состава, с примерно тем же процентом раненных. Потери Кланов варьировались от 9% погибших и 39% раненных для Стальных Гадюк до 30% погибших и 60% раненных для Дымчатых Ягуаров (желавших отомстить за Люсьен и оказавшихся у разбитого корыта). Лишь Клан Волка выполнил свои задачи, хотя Кланы Нефритового Сокола и Призрачного Медведя достигли ничьей. Поражение Кланов связало их Токкайдским Перемирием: вторжение не могло быть возобновлено ранее 3067 года.

ВЫНУЖДЕННЫЙ МИР

Крестоносцы не желали перемирия. Даже после Великого Курултая, 12 июня ратифицировавшего соглашение, они выискивали пути обойти его. Последствия Операции Скорпион, предпринятой КомСтаром, - непродуманная попытка Миндо Уотерли захватить власть над Внутренней Сферой – укрепила Кланы в отношении к «сфероидам». Несмотря на отставку Уотерли, они почувствовали, что КомСтару больше нельзя доверять. Это было испытание политического мастерства Ульрика Керенского, когда он уговаривал Ханов принять перемирие и продолжал отражать всевозможные нападки, пока не произошли роковые события Войны Отказа.

Военизированное общество было лишено возможности участвовать в сражениях, Кланы искали другой выход своей накопившейся агрессии. У них произошло множество Испытаний и стычек, а межклановые набеги – неслыханное дело во время вторжения и мало возникавшие в оккупационных зонах – стали широко распространёнными. Затяжная вражда Гадюк и Соколов разрасталась, последние в период между 3052 и 3055 годами потеряли 9 оккупированных миров. В то же самое время в пространстве Кланов Звёздные Ужи для демонстрации своей силы и превосходства среди домашних Кланов провели серию сражений против Алмазных Акул. Схожие действия Клана Баррока по возвращению своих территорий, отобранных у них Огненными Мандрилами, привели к тому, что последние были вынуждены оставить свои анклавы, чтобы оправиться от полученных ударов.

Тем временем Нефритовые Соколы оказались в войне на два фронта. В 3051 году они заключили союз с Кланом Снежного Ворона, продлевая сделку найма 10-и WarShip’ов Воронов на Операцию Возрождение. Однако Вороны, в результате манипулирования ситуацией вынудили Соколов разорвать соглашение, что привело к ожесточённой вражде между этими двумя Кланами. Пока основные силы Соколов находились во Внутренней Сфере, Воронам почти ничего не грозило, хотя серия набегов несколько потрепала их военно-космические силы. Однако сражение с Гадюками потребовала консолидации их сил – по иронии судьбы между Гадюками и Воронами была застарелая ненависть.

Все эти межфракционные трения мало трогали народ Внутренней Сферы. Наиболее значительными из них были набеги так называемого «Красного Корсара». Хотя это и не доказано, Нефритовые Соколы решили нарушить Токкайдское Перемирие, переправив за линию перемирия своих солдат. Неспособные действовать открыто, они с фракцией Крестоносцев Клана Волка втайне разработали «бандитские рейды», которые вынудят Внутреннюю Сферу выслать на территорию Кланов своё подразделение. Тогда Кланы смогут заявить, что Внутренняя Сфера нарушила соглашение и безнаказанно возобновить вторжение. Я знаю так много потому, что я возглавлял войска Клана Волка, следившие за соблюдением соглашения, и должен был вывести этого Красного Корсара на чистую воду. Я лично встретился с Коналом Вардом, ведущим заговорщиком Волков, в Круге Равных. Он признал, что это сделали Крестоносцы, хотя его признание остаётся единственным твёрдым доказательством связи с Соколами. Однако необъяснимое исчезновение почти Кластера воинов-Соколов в тот же самый период не может быть простым совпадением. В любом случае их план не удался; однако откровенные набеги против Внутренней Сферы продолжались.

Летом 3057 года Крестоносцы сделали ещё одну попытку дискредитировать Керенского и нарушить перемирие. Фракция Крестоносцев Волков выдвинула ряд обвинений против ильХана, надеясь заменить Ульрика Крестоносцем. Как ильХан Ульрик мог не отвечать на эти обвинения, но он сделал это, чтобы разбить блок Крестоносцев-Волков. Вместо этого он угодил в ловушку – Крестоносцы обвинили его в запланированном геноциде, лишив воинов Кланов их права сражаться с Внутренней Сферой в оставшееся десятилетие перемирия. Ульрику бросили это обвинение в Совете Клана Волка, и он смог отклонить его, но он понимал, что это обвинение будет вновь предъявлено ему годы спустя. Поэтому он решил вынести обвинение в Великий Совет, даже зная, что он, вероятнее всего, проиграет. Результатом стала Война Отказа.

Совет обвинил Ульрика лишь с небольшим преимуществом: 19 осудили его, 15 объявили невиновным. Как он и планировал, Ульрик потребовал Испытания Отказа. Однако это Испытание было вовсе не простым сражением один на один или Звезда на Звезду. При поддержке Наташи Керенской и моей, бывших в то время Ханами Волков, Ульрик заявил против Клана-Крестоносца, который, как он знал, будет иметь «честь» опрокинуть его, весь Клан Волка – этим Кланом будет Клан Нефритового Сокола. Этим манёвром он надеялся выиграть Испытание и сокрушить один из сильнейших Кланов-Крестоносцев.

Как и ожидалось, за решение Великого Совета сражались Соколы. Последовавшее сражение развернулось по всей их оккупационной зоне. Волки доводили себя до крайности и сокрушали практически любые подразделения, с которыми они сталкивались. Однако их отвага не могла восполнить их собственных шокирующих потерь. Понимая, что победа практически недостижима, Ульрик приказал мне увести избранных воинов Клана Волка в изгнание во Внутреннюю Сферу. Пока мы отбивались на Морджесе от наседавших на нас Соколов, атаки возглавляли Наташи и Ульрик. Наташа Керенская, знаменитая Чёрная Вдова, погибла в дуэли в Большом Шраме на Туаткроссе; вскоре после этого на Вотане погиб в результате предательства Соколов Ульрик. ИльХан и оба Хана Волков погибли или же были в изгнании, и Соколы объявили о своей победе – пирровой, как оказалось. Волки сократили Тумен Соколов лишь до тени прежней их мощи, а последующие попытки лидеров Соколов поглотить оставшихся Волков стоили жизни обоим Ханам Соколов. Владимир Вард, бывший Звёздный Капитан, заявил о воскрешении Волков-«Крестоносцев», избравших его своим Ханом.

Отчаянно демонстрируя жизнеспособность своего Клана, Соколы в 3058 году предприняли глубокое вторжение в Альянс Лиры, достигнув индустриального мира Ковентри до того, как они столкнулись с лучшими войсками Внутренней Сферы. В это же самое время и по схожей причине Волки Варда провели ряд набегов на Дымчатых Ягуаров, захватив так им необходимые хранилища для выращивания. Соколы использовали сражения на Ковентри для кровопускания новым поколениям воинов (происхождение которых не было ясно). Однако когда на планету для руководства массированными вспомогательными войсками прибыл Виктор Штайнер-Дэвион, перед Соколами возникла дилемма. Они были зажаты войсками коалиции на Ковентри, а мощь войск коалиции примерно равнялась оставшимся войскам Соколов. Вдобавок Волки Варда двинулись для захвата нескольких миров в оккупационной зоне Соколов. Хан Соколов Марта Прайд понимала, что если они не уберёт свои войска с Ковентри, чтобы отразить нападение Волков, на Ковентри состоится взаимное уничтожение противников. С другой стороны, отступление с Ковентри без боя означало, что она ударила в грязь лицом. Предложенная принцем Дэвионом хегира позволяла Прайд уйти с честью; она приняла её и приказала своим войскам отступить.

СУМЕРКИ КЛАНОВ

К концу 3058 года Кланы и Внутренняя Сфера собрали советы для подготовки к войне. 19 ноября Кланы встретились на Стране Мечты и выбрали нового ильХана, им стал Линкольн Озис из Дымчатых Ягуаров. Предписание Озиса было возобновить вторжение. Он спланировал операцию, дав 6 месяцев подготовки. Эта задержка стоила ему его Клана, его положения и, в конечном счёте, жизни.

Тем временем лидеры Внутренней Сферы встретились в столице Лиры – Таркаде. За 4 дня до избрания Озиса ильХаном властители Внутренней Сферы выбрали своего собственного верховного лидера, нового Первого Лорда Звёздной Лиги. В отличие от старой Звёздной Лиги, где этот пост был наследственным, новый пост Первого Лорда имел ограниченный срок правления, человек на этом посту менялся каждые 3 года. Первым этот пост получил канцлер Сун Цу Ляо из Конфедерации Капеллы. Перед ним встала тяжкая задача выполнения основной цели новой Звёздной Лиги: избавиться от угрозы со стороны Кланов раз и навсегда. События на Ковентри показали, что правители Внутренней Сферы могут работать вместе и эффективно обороняться. Теперь же, во главе с военным прецентором Анастасиусом Фохтом, они спланировали совместную массированную наступательную операцию против Кланов.

Лидеры Внутренней Сферы понимали, что они не могут надеяться нанести поражение всем Кланам, и поэтому они поставили себе более достижимую цель: изменить баланс силы в Кланах в пользу Хранителей.

Чтобы достичь этого, они намеревались атаковать и полностью уничтожить Клан-Крестоносец. По некоторым причинам их целью стал Клан Дымчатого Ягуара.

Пока обе стороны готовились к своим операциям, в пространстве Кланов вспыхнул новый конфликт. Раскрытие тайного сотрудничества Клана Баррока и касты бандитов привело к призывам поглотить Барроков, и право привести вердикт Совета в исполнение выиграл Клан Звёздного Ужа (по иронии судьбы попытка нового Хана Барроков смыть это пятно с его Клана и дистанцироваться от бандитов привело к обнаружению коррупции в высших эшелонах и побудило Клан Звёздного Ужа предложить Поглощение). Сражения Поглощения проходили в феврале 3059 года и длились 2 недели. После неудачных попыток несколькими месяцами ранее осуществить поглощение ослабевших Волков и Соколов, другие Кланы попытались оторвать куски и для себя; некоторые из них вызывали Ужей на испытания. Клан Духа Крови, исторически заклятый враг Барроков, зашёл настолько далеко, что попытался вмешаться в поглощение. Это действие очень дорого обошлось им, когда Ужи и Барроки временно стали на одну сторону в этом Испытании и дружно развернулись против нарушителей из Духов Крови. В этом разгроме Духи Крови потеряли почти 5 Галактик. Обезумев от горя, они отступили на мир Йорк в Созвездии Керенского, изгнав оттуда Снежных Воронов и Нефритовых Соколов. Они также оставили свои поселения на планете Пентагона Аркадия, решив отдалиться от «разлагающего влияния» других Кланов.

Кланы Вторжения в этот период были очень активны. При серьёзном противодействии со стороны Хана Ледяных Хеллионов Асы Тэни, надеявшегося стать ильХаном, Хан Влад Вард объявил, что войска домашних Кланов могут присоединиться ко вторжению, только если будут взяты как изорла Кланом Вторжения в серии «Испытаний Урожая». Волки тут же были забросаны предварительными бэтчеллами – подразделениям домашних Кланов было заявлено, что они будут использованы для защиты от «гипотетических» Испытаний Владения, а на самом деле для атак Волков. Другие Кланы Вторжения получили такие же предложения. Путём Испытаний Урожая Волки Влада собирались серьёзно пополнить свои поредевшие ряды. Это сделали и Нефритовые Соколы, хотя и в меньшем масштабе.

В канун вторжения Великий Совет получил тревожные вести: Внутренняя Сфера объединилась под лозунгом новой Звёздной Лиги, и войска коалиции изгнали Дымчатых Ягуаров из их оккупационной зоны. Нападение под кодовым наименованием Операция Бульдог было крупнейшей операцией в памяти живущих. В ней участвовало 85 полков БэтлМехов и около 200 подразделений поддержки, это затмило даже Токкайдо; единственное сражение последних лет, которое могло бы сравниться с этим, - Операция Крыса Хэнса Дэвиона в ходе 4-й Наследной Войны, когда стал ясен масштаб операции Внутренней Сферы, ильХан Озис предложил домашним Кланам место во вторжении. Однако Хан Прайд, при поддержке Влада Варда, заявила, что любые Кланы, желающие присоединиться к вторжению, должны победить Соколов и Волков.

Это объявление разбило последние надежды ильХана спасти владения своего Клана во Внутренней Сфере.

Получив видение уничтожения своего Клана Синдикатом Дракона, Клан Нова Кота провёл несколько лет в переговорах с Синдикатом. Когда Внутренняя Сфера начала своё нападение, Коты встали на сторону СОЗЛ. Чтобы не наносить урон чести Котов, подразделения СОЗЛ захватывали солдат и владения Котов в Испытаниях Владения. Как и надеялись Нова Коты, они в этом преуспели, после чего Коты присоединились к ним в атаках на анклавы Ягуаров на планетах, находившиеся в их совместном пользовании, - Авон (Avon) и Карипар (Caripare). Вкупе с необычным для Призрачных Медведей нейтралитетом помощь Котов и мастерство СОЗЛ отбросили Ягуаров из их оккупационной зоны всего за 4 месяца – хотя планировавшие эту операцию ожидали, что она замёт многие годы.

Свершилось немыслимое. Клан был изгнан с поля боя – но он не просто отступил, а бежал. Однако природа этого поражения означает, что поток беженцев-Ягуаров устремится в домашние миры Кланов. Лучших новостей для коалиции Звёздной Лиги и быть не могло. По их плану подготовили второе нападение на Ягуаров, теперь уже их столицу Охотница, и войска были готовы туда последовать. Экспедиционный Корпус Змея, возглавляемый маршалом армии Федеративного .Содружества Морганом Хасек-Дэвионом, был способен нанести поражение недооснащённым гарнизонным Галактикам Ягуаров, которые, как было известно, находились на Охотнице. Войска, покинувшие Внутреннюю Сферу во главе с Командиром Галактики Хангом Мехтой, были другой задачей. Когда Операция Бульдог завершилась, Морган находился где-то за Периферией, но ещё не достиг Охотницы, и войска СОЗЛ во Внутренней Сфере не имели с ним контактов. Виктор Штайнер-Дэвион, выборный командир Операции Бульдог, сделал единственно возможную вещь. Они отобрал солдат и устремился за отступавшими Ягуарами.

ПАДЕНИЕ ОХОТНИЦЫ

В начале 3060 года в пространство Кланов прибыл Экспедиционный Корпус Змея. После убийства в пути при загадочных обстоятельствах Моргана Хасек-Дэвиона, командование нападением перешло к генералу Ариане Уинсон, командиру подразделения Лёгкой Кавалерии Эридана. Первые войска СОЗЛ – отряды DEST, посаженные на корабль ЗЛ Стилет (Stiletto), штурмовой DropShip класса Широкий Меч (Broadsword), - высадились на Охотнице 2 марта. Они проникли на командный пост Ягуаров и уничтожили планетарную сеть датчиков, их командные, контрольные и коммуникационные (С3) средства, а также управляющий центр оружейной системы Рэйган (Reagan) класса поверхность-орбита. После выполнения этой задачи началось основное наступление. Хотя три защищавших Ягуаров WarShip’ов нанесли атакующим серьёзный урон, они не могли устоять перед комбинированной мощью армады СОЗЛ. С завершением космического сражения СОЗЛ начали своё планетарное наступление.

12 марта войска СОЗЛ обезопасили свои зоны высадки. Вокруг и внутри городов Лутера (Lootera), Пан-Сити (Pahn City), Багира (Bagera) и Новый Андери (New Andery) развернулись жестокие бои, джунгли, окружавшие последнее место, серьёзно затрудняли сражение. Войска, выделенные для захвата Нового Андери и Пан-Сити, также столкнулись с совершенно новым типом подразделений, причинявших катастрофический урон. По размеру между бронекостюмом и лёгким Мехом, эти новые машины были очень подвижны и были способны нанести значительный урон. Названные Кланами ПротоМехами, они стали козырной картой в этой уже нестабильной ситуации.

Войска СОЗЛ цеплялись за свои позиции, отражая постоянные контратаки. В Багире 11-я Лиранская Гвардия выполнила свои задачи лишь после того, как вызвала огневую поддержку с одного из орбитальных WarShip’ов. Уже в день высадки Звёздная Лига контролировала Охотницу, уничтожив возможность Ягуаров воевать.

19 марта весь сборный флот беженцев Ханга Мехты прыгнул в систему Охотницы. Обнаружив на орбите WarShip’ы СОЗЛ, воины Мехты начали по приказу ильХана контрнаступление. Войска Ягуаров приземлились 24 марта, и сражение вспыхнуло с новой силой. В тот же самый день ильХан Линкольн Озис привёл со Страны Мечты вспомогательные войска, которые отобрали у СОЗЛ Лутеру. СаХан Ягуаров Брэндон Хауэлл около Озера Озиса начал дополнительную высадку, но элементы войск СОЗЛ под командованием генерала Эндрю Редбурна отступили в Болота Дуана (Dhuan Swamp) и вынудили саХана заплатить за это страшную цену.

Северная боевая группа СОЗЛ, под командованием генерала Уинсон, контратаковала позиции Ягуаров в Лутере, но была отброшена. И вновь воины Ханга Мехты атаковали, вынуждая Северную Армию перейти к обороне, но потерпели поражение в кровавом, ожесточённом заключительном сражении. Генерал Уинсон погибла в последние мгновения боя. Её противник, ильХан Линкольн Озис, почти избежал уничтожения 2-го командного поста Ягуаров. Тяжелораненый, он отступил на Страну Мечты. Когда же 7 апреля (в системе он появился 30 апреля) во главе вспомогательных войск прибыл Виктор Штайнер-Дэвион, Охотница находилась в руках того, что осталось от СОЗЛ.

ВЕЛИКИЙ ОТКАЗ

12 апреля части СОЗЛ под командованием Виктора Штайнер-Дэвиона прыгнули в систему Страны Мечты. Получив сафкон, они приземлились около Зала Ханов. Делегация офицеров СОЗЛ, возглавляемая принцем Виктором и военным прецентором, встретилась с ильХаном и потребовали Испытания Отказа против вторжения во Внутреннюю Сферу.

ИльХан согласился, а Великий Совет ратифицировал это его решение. Однако Призрачные Медведи объявили, что Отказ – дело Крестоносцев. Назвав себя Кланом-Хранителем, они отказались участвовать в Испытании. Другие Кланы-Хранители последовали их решению. Кланы-Крестоносцы, включая последние остатки Дымчатых Ягуаров, оказались единственными, представлявшими Великий Совет. Неожиданно Ханы Клана Нова Кота – уже рассматриваемые многими как предатели для явное отступничество их солдат во Внутренней Сфере – решили сражаться на стороне СОЗЛ.

23 апреля подразделения СОЗЛ и Кланов-Крестоносцев схлестнулись в битве, решавшей будущее вторжения. 8 рот СОЗЛ противостояли 8-и Бинариям Кланов-Крестоносцев.

Как и на Токкайдо, Испытание Отказа превратилось в несколько мини-сражений. Духи Крови и Гениоша схватились в долине Колдрилл (Coldrill Valley); это зверское сражение завершилось вскоре после того, как солдаты Синдиката поразили Мех Хана Духов Крови, Карианны Шмитт. Огненные Мандрилы сразились с Красными Уланами Капеллы, но философское и политическое деление Мандрил на часто враждовавшие «родственные ассоциации» (Киндраа) затрудняло действие их войск. Нехватка единства позволила Уланам разделить Мандирл на Звёзды и разбить их поодиночке. Лесистые долины Округа Сциац (Sciace District), в которых они сражались, позволили Уланам достичь минимальных потерь; перестрелка завершилась, когда сдались последние 3 воина Мандрил.

Ледяные Хеллионы сражались немного лучше, вступив в ожесточённое столкновение с Нова Котами. Единственное сражение с использованием аэрокосмических сил (выражение мастерства Хана Хеллионов Тэни, аэрокосмического пилота) развернулось над равнинами Дуэргар (Duergar Plains). Личная ненависть Хеллионов к Нова Котам привела к тому, что они допустили несколько ошибок, приведших к поражению. Ханы Нова Котов сами неоднократно сражались, тяжело ранив Хана Хеллиона до того, как погибли сами. Коты потеряли лишь ещё один Мех и объявили о победе, когда оставшиеся Хеллионы отступили.

Первое поражение СОЗЛ произошло в горах Жалоба (Zhaloba Mountain), где Нефритовые Соколы показали прецентору КомСтара Харвисону, что они очень хорошо ознакомились с местом предстоящего боя. Как сделал КомСтар 8-ю годами ранее, Соколы выбрали самую лучшую защитную позицию и ударили по КомГвардии, как только она приблизилась. Помня о мастерстве КомГвардии, подразделение Соколов начала их избиение, но их победа не вызывала сомнений. Когда Хан Прайд предложила КомГвардии хегиру, они её приняли.

Самый неожиданный результат произошёл между Адскими Лошадьми и 3-м Драконьим из Республики Расалхаг. Встретившись на холмистой местности округа Брейан, Лошади сначала отбросили подразделение Расалхага, но это лишь воодушевило солдат СОЗЛ. Несмотря на ещё одну контратаку войск Хана Лошадей Флетчера, оверсте Дальстром и её люди захватили контроль над хребтом, что и было их целью, и поэтому объявили о свей победе.

Вторая победа Кланов произошла в болотах Периум (Perium Swamp). Используя в качестве приманки элементалов и лёгкие Мехи, Звёздные Ужи заманили 1-й Гвардейский Вольных Миров в западню и безжалостно с ними расправились. Лишь треть солдат СОЗЛ избежала западни; видя, что шансов выполнить свои задачи у них нет, они отступили.

Понимая, что наибольшую опасность представляет собой Клан Волка, принц Виктор выставил против них Уланов Сент-Ива под командованием Кая Аллард-Ляо. Кланы были плохо знакомы с этим подразделением, и Виктор надеялся, что Хан Вард недооценит этих элитных солдат. Как оказалось, обе стороны были примерно равны друг другу. Терпеливость Улан и их меткая стрельба компенсировались подвижностью и яростью Волков. Кай Аллард-Ляо и Хан Вард встретились в одиночном поединке, и Кай вынудил Влада покинуть свой Мех. Однако ни одна из сторон не получила решающего преимущества, и оба лидера согласились на ничью.

Заключительное сражение состоялось в соответствующе названном Кровавом Бассейне (Bloody Basin) засушливого округа Леченка (Lechenka District). Принц Виктор Штайнер-Дэвион в сражении против оставшихся Дымчатых Ягуаров возглавил комбинированное подразделение из 10-й Лиранской Гвардии и 1-й Катильского Уланского. 9 БэтлМехов и Точка Элементалов – вот и всё, что осталось от Тумена этого Клана, и они яростно сражались против лучших из Федеративного Содружества. Ягуары отбросили правила честного боя, но это также не связывало и солдат Внутренней Сферы. Используя дальнее оружие, подразделения ФС уничтожили Ягуаров. СОЗЛ понесли в этом бою лишь одну потерю: погибла Даная Сентрелла, дочь магистрисы Канопуса (и лучший вариант Виктора воспрепятствовать попытке Сун Цу Ляо создать союз Капеллы и Периферии). В кульминационный момент сражения принц Виктор встретился с ильХаном Озисом лицом к лицу и убил его. Его смерть завершила Великий Отказ и положила конец вторжению.

КОНЕЦ ЭПОХИ

Чистым итогом Великого Отказа было 5 побед Внутренней Сферы и 2 победы Кланов, плюс одна ничья. Когда 2 дня спустя Виктор Штайнер-Дэвион обратился к Великому Совету, он формально объявил то, что они уже знали: вторжение завершено.

Затем он пошёл дальше этого своего простого заявления, пытаясь выстроить хоть что-нибудь из пепла 11 лет войны. Он указал на то, что победа СОЗЛ не является судом культуре Кланов (хотя многие в Кланах считали именно так). По его словам, СОЗЛ предприняли действия, направленные «не в целях навязывания нашей жизни вам, а в целях остановки ваших попыток навязать вашу жизнь нам». Виктор предложил Кланам шанс присоединиться к Звёздной Лиге: «Вторжение закончено, но есть ещё наши связи и наше будущее. Во Внутренней Сфере есть огромное число людей, научившихся ненавидеть вас, мы не собираемся развязывать военное преследование в отношении вас – во всяком случае, не в качестве Звёздной Лиги. Как Звёздная Лига, мы приглашаем вас вернуться во Внутреннюю Сферу, чтобы наши народы стали знакомы друг с другом. У нас есть, что вам предложить, а у вас – нам. Под этим зонтом мира можно многое свершить. Мы приглашаем вас сделать это».

Несколько членов Великого Совета затыкали свои уши во время речи Виктора, опасаясь, что Внутренняя Сфера желает поглотить их. Хан Владимир Вард в этот момент воспользовался своим правом и указал на то, что его Клан воздержался при голосовании Отказа и достиг в борьбе с СОЗЛ ничьей. Он заявил, что Волки не связаны ограничением прекратить военные действия.

Однако он согласился, что Токкайдское Перемирие связывает Кланы до 3067 года. В ответ на это принц Виктор сказал, что СОЗЛ прибегнут к «быстрому и катастрофическому возмездию» в ходе любых будущих авантюр Кланов.

Своим последними действием в Совете принц объявил, что, хотя солдаты СОЗЛ и уходят из пространства Кланов, столица Охотницы – Лутера – остаётся открытым и нейтральным городом под управлением Звёздной Лиги. 18 июля, незадолго до ухода СОЗЛ во Внутреннюю Сферу, сэр Пол Мастерс из Рыцарей Внутренней Сферы стал военным губернатором города.

27 апреля Великий Совет собрался вновь, чтобы обсудить в равной мере тяжёлые вопросы. Хан Кассиус Н’Бута из Клана Звёздного Ужа призвал к Испытанию Уничтожения Нова Котов, т.к. они в Великом Отказе встали на сторону СОЗЛ. Возглавляемые Призрачными Медведями, Кланы-Хранители блокировали это предложение, но Хан Волков Вард выдвинул другое – в этот раз Отречение. Получив необходимое большинство в 4/5 и без Ханов, представлявших Нова Котов в Великом Совете, предложение прошло. Нова Коты получали месяц, чтобы покинуть свои владения в пространстве Кланов.

Этот размен пролил свет на секретное перемещение почти всего населения Призрачных Медведей в их оккупационную зону во Внутренней Сфере, они оставили все свои анклавы за исключением тех, которые находились на Аркадии и Стране Мечты. Это перемещение побудило Хана Адских Лошадей Малавая Флетчера потребовать Отречения от Призрачных Медведей. Со всем своим красноречием Бьёрн Йоргенссон сказал, что его люди не покидают Кланы, а просто извлекают выгоду из своих достижений во вторжении. Когда Хан Вард согласился с ним, указав на тщетность высылки Клана, когда он уже сделал это, Флетчер отозвал своё прощение. В любом случае Йоргенссон знал, что его Клан не будет подвергнут Отречению. Он уже заручился тайной поддержкой Алмазных Акул и Снежных Воронов, подарив им несколько бывших владений Медведей. Такой блок из 3-х Кланов сможет отклонить любое предложение об Отречении.

ВОЙНЫ ЗА ВЛАДЕНИЯ

Пока Нова Коты готовились к уходу из пространства Кланов, другие Кланы начали Испытания Владения за бывшее имущество Дымчатого Ягуара. Никто из Кланов не мог потребовать прав поглощения, т.к. не осталось никого из воинов-Ягуаров, принявших бы участие в Испытаниях, и эти вызовы были подменены политическими состязаниями, что в конечном итоге привело к ожесточённым военным столкновениям между враждовавшими претендентами. Некоторые из них вызовов были окончательно улажены, и против новых владельцев прошла серия вторичных Испытаний. Этот цикл Испытаний был, казалось, нескончаем – каждое успешное Испытание порождало другое или Испытание Отказа. даже сейчас, спустя почти 2 года после их начала, Испытаниями охвачены несколько миров Кланов.

Огненные Мандрилы и Ледяные Хеллионы совсем запутались в Испытаниях за имущество Дымчатых Ягуаров на Атреусе, Волки и Нефритовые Соколы – на Эдеме, и Ледяные Хеллионы и Койоты – на Лондерхолме. На Цирцее Снежные Вороны померялись силами с Волками за добавление территорий Нова Котов к своим уже существующим. Мир Спокойствие (Tranquil) достался Волкам без единого выстрела, как и Кирин (Kirin) Клану Адских Лошадей – к большому неудовольствию воинов Лошадей, ожидавших серьёзных сражений. Винтон (Vinton), давний источник спора между Ягуарами и Кланом Алмазной Акулы, быстро достался Клану-торговцу. На Гомере (Homer), домашнем мире Клана Облачной Кобры, этот Клан и Стальные Гадюки схватились за анклав Ягуаров. Однако почти не имели шансов против массированных войск Кобр. Ситуация стала совсем непонятной, когда Кобры позволили приземлиться Снежным Воронам; Вороны немедленно бросили вызов Гадюкам, своим давним врагам, за их приобретения. В этот момент владение имуществом Ягуаров стало вторичным по сравнению с выяснением отношением этих Кланов. Прибытие в конце 3061 года войск Внутренней Сферы поставило точку в этом споре.

Решение Призрачных Медведей о перемещении во Внутреннюю Сферу шокировало Великий Совет, особенно когда обнаружилась многолетняя тайная поддержка их со стороны других Кланов. Уходя, Призрачные Медведи раздали все свои владения, кроме анклавов на Аркадии и Стране Мечты, двум своим основным союзникам: Кланам Снежного Ворона и Алмазной Акулы. Их войска уже находились в боевой готовности и на фоне возражений нескольких других Кланов, оба Клана быстро заняли свои новые владения. Клан Адских Лошадей, заклятый враг Призрачных Медведей, двинулся на бывшую столицу Медведей и заняли несколько областей, пока там не закрепились Снежные Вороны. Эти два Клана успели провести несколько Испытаний, пока Вороны не поняли, что действия Лошадей не были направлены против них. Вороны согласились разделить владения, избежав кровавого конфликта.

На Токаше (Tokasha), где Медведи отдали свои владения Алмазным Акулам, Ханы Медведей не рассчитывали на быструю реакцию Нефритовых Соколов. Понимая, что с этим миром что-то не то, Соколы переместили 2-й Соколиный Velites с Маршалла на Токашу. Когда Хан Йоргенссон объявил о планах Медведей, Соколы двинулись на захват территории, это самое сделали и Гигантские Скорпионы. Алмазные Акулы на Токашу высадили солдат своей Галактики Гамма и быстро заняли ключевую позицию. Однако вскоре стало ясно, что владение миром будет очень дорогим. После стычек Акулы решили отступить и укрепиться в остальных свои приобретениях, также полученные от Медведей, - на Паксоне (Paxon). Присутствие Соколов на Токаше не удержало Клан Адских Лошадей, и они двинулись для захвата анклава своих старых врагов, Медведей. Сражение на Токаше между Лошадьми, Соколами и Скорпионами закончилось к концу 3060 года, но летом 3061 года вспыхнуло вновь. На данный момент Соколы и Скорпионы владеют 64% и 23% планеты соответственно, а Лошади получили 13% планеты.

Отступление СОЗЛ с Охотницы создало вакуум силы. Почти все Кланы совершили набеги на бывшие столицу Дымчатых Ягуаров с целью захватить технологию ПротоМехов, но лишь 5 Кланов предприняли серьёзные попытки захватить контроль над областями этого мира. Клан Нефритового Сокола занял почти половину континента Ягуар-Вожак (Jaguar Prime), захватив города Новый Андери и Багира.

Киндраа Маттила-Кэррол Клана Огненного Мандрила заняло Пан-Сити и близлежащие районы, а Клан Звёздного Ужа захватил почти весь город Майерс (Myers). Между этими двумя Кланами по-прежнему случаются стычки. Остальные два Клана заняли менее гостеприимные места планеты. Гигантские Скорпионы контролируют континент Плач (Continent Abysmal), а Ледяные Хеллионы заняли полуостров Путь Воина (Path of Warrior Peninsula). Анклав СОЗЛ – Лутера и вся территория на 100 км вокруг города – слишком далёк и избежал набегов Кланов.

Несколько Кланов двинулись против Нова Котов, которых они считали предателями, ещё до окончания месячного срока, данного им для отступления.

У Котов не было столько времени, сколько у Медведей, и они не могли просто эвакуировать свой народ разом. Они встали перед выбором: немедленно отступить во Внутреннюю Сферу и бросить свои гражданские касты или же сражаться и держаться до окончания срока, что позволило бы спастись как можно большему числу гражданских. Они выбрали последнее, понимая, что это означает смерть воинов, оставшихся в пространстве Кланов.

На Барселле (Barcella), столице Нова Котов, Ледяные Хеллионы и Нефритовые Соколы смяли защищающихся Котов чуть ли не сразу же после того, как от этого Клана Отреклись. Однако неожиданно пришла помощь в лице Клана Алмазной Акулы. Постоянно выискивая источники выгоды, Акулы предложили помощь Нова Котам в эвакуации, предоставив по контракту корабли и солдат. Этот союз замедлил нападение Крестоносцев, но не остановил его. Видя, что ситуация безнадёжна, Коты передали большую часть своего оставшегося имущества Акулам и отступили с Барселлы, взяв с собой почти 10% местного населения. Испытания между Акулами, Хеллионами и Соколами продолжаются и после ухода Котов.

На Берклоу (Bearclaw) Нова Коты заключили контракт со Снежными Воронами, которые недавно заняли территории Медведей на этой планете. В обмен на поддержку огромного флота Воронов Коты согласились отдать им свои территории на Берклоу и Цирцее. Однако они не учли Адских Лошадей. Давняя вражда Лошадей с Медведями побудила их бросить вызов за контроль над Берклоу. Они получили здесь плацдарм и двинулись против анклава Нова Котов, развязав трёхдневное сражение. Несколько месяцев происходили мелкомасштабные Испытания; ко времени окончательного отступления Нова Котов в сентябре 3060 года Лошади удерживали почти треть планеты.

Лишь на Цирцее Нова Коты получили шанс отступить без спешки. Клан Снежного Ворона уже двинулся для закрепления своего владения, бывшего имущества Дымчатых Ягуаров, когда это действие Воронов привело к конфликту с Волками. Сражение надёжно обезопасило отход Нова Котов, а флот Воронов не позволил другим Кланам попытаться вмешаться в это. Когда дым рассеялся, мир был разделён приблизительно 70 к 30 между Воронами и Волками. Однако Хан Вард дал ясно понять, что они продолжат бросать вызовы этим «выскочкам-мусорщикам».

На Бриме (Brim) Нова Коты оказались одни против Звёздных Ужей и Облачных Кобр. Атакующие Кланы оказалась удивительно великодушными, позволив Котам отступить после нескольких ранних жестоких стычек. Хотя было эвакуировано лишь 5% гражданского населения, тем, кто остались, было гарантировано хорошее отношение со стороны их новых хозяев. Видимое милосердие к Котам позволило Ужам и Кобрам заполучить контроль над Бримом до вмешательства других Кланов, хотя Клан Койота повёл себя глупо. Вместо того, чтобы столкнуться с деморализованными Котами, они набросились на Звёздных Ужей, которые с превеликим удовольствием проучили Койотов. Когда в драку влез Клан Облачной Кобры, Койоты поняли, что они не смогут победить, и отступили.

Сражение на Привратнике (Gatekeeper) между 53-м Боевым Кластером Нефритовых Соколов и защитниками-Котами было таким же кровавым. Соколы относились к Котам как к дезгра, и поэтому смело использовали любое преимущество. Обычно Коты сражались отступая, но это позволило бы Соколам заполучить основные населённые центры Привратника. Поэтому Коты остались и погибли сражаясь. Как и на Бриме, гражданских спаслось мало.

Алмазные Акулы и Нова Коты достигли взаимопонимания и на Делиосе (Delios), что позволило Котам отступить с большинством их научного и военного оборудования в обмен на отдачу Акулам контроля над их анклавом. Сначала никто из Кланов не бросал Акулам вызов за владение этим анклавом. Однако в мае 3061 года Клан Койота провёл несколько агрессивных набегов со своей территории, которой они уже владели на этой планете. Число набегов в последние несколько месяцев резко возросло, и несколько других Кланов присматриваются к развитию событий в надежде отыскать у них слабину и извлечь из этого выгоду.

На Хорде (Hoard) ситуация очень быстро оказалась запутанной. За имущество Нова Котов соперничали Ледяные Хеллионы, Звёздные Ужи, Волки и Адские Лошади, это взвинтило уровень напряжённости сражений настолько, что Коты извлекли из этого выгоду. Видя, что во многих местах они превосходят в численности, атакующие провели Испытаний против друг друга больше, чем против Нова Котов. Кланы Волка и Адских Лошадей из-за их обоюдной нехватки баз на Хорде и сражений за получение плацдарма, понесли наибольшие потери. Работая по контракту с Волками, командир Кластера «Стальная Лошадь» из Адских Лошадей, Звёздный Полковник Дуглас Митчелл, должно быть, задавался вопросом целесообразности нападения. Всё же к середине октября его Клан контролировал 10% этой планеты – вот и все их трофеи. Хотя на Хорде погибло большинство воинов Котов, смогла уйти почти четверть их гражданских.

ОХОТА ЗА ОХОТНИКОМ

Минимальное участие Клана Стальной Гадюки в Войнах за Владения удивило многих Ханов, пока в апреле 3061 года не обнаружилась причина этого. Гадюки со времён Великого Отказа скрытно перемещали своих солдат и материалы во Внутреннюю Сферу; 1 апреля они начали массированное наступление на 13 миров оккупационной зоны Нефритовых Соколов. Они быстро заполучили контроль над этими планетами, и 16 мая начали вторую, более умеренную, волну нападений, надеясь изолировать остальные миры Соколов.

Несмотря на сравнительно хорошее планирование и осуществление, операция была далека от превосходной. Неожиданное прибытие Хана Марты Прайд и крупного воинского контингента представляло серьёзную угрозу, но Гадюки с их численным превосходством выиграли день. Однако они оставили почти всю центральную область оккупационной зоны плохо защищённой, что позволило подкреплениям Соколов опрокинуть гарнизоны Гадюк. Вдобавок кооперация с Кланом Волка позволила Соколам нанести глубокий удар по флангам фронта и неожиданно смять Гадюк.

Шокированные неожиданным прибытием врагов, Гадюки были быстро подавлены и были вынуждены уже защищаться. В течении 2-х недель Соколы освободили несколько важных миров, и сражения перекинулись теперь во владения Гадюк. Самое жестокое сражение произошло на Уолдорффе (Waldorff), где оба Клана развернули по нескольку Галактик.

Обе стороны отбросили зеллбриген, и сражение превратилось в кровавую свалку. Массированное нападение Гадюк раскололо войска Соколов; Гадюки немедленно окружали небольшие группы, включая Гвардию Соколов и Иррегуляров Хана. Этот выбор и стал причиной поражения Гадюк.

СаХан Гадюк Перигард Зелман решил отомстить Соколам за то, что он посчитал пятном на чести Кланов, - присутствие в Соколиной Гвардии вольнорождённого воина с Родовым Именем. Зелман безжалостно выслеживал Диану Прайд, в конечном итоге обнаружив её на взморье Демона (Daemon Beach). Несмотря на численное превосходство Гадюк, Звёздный Командир Прайд свалила Хана Гадюк, растоптав то, что осталось от гордости Гадюк. Зелман понял, что Гадюки не смогут оправиться от этого; когда Хан Марта Прайд предложила им хегиру, Гадюки мрачно приняли её. Они отступили не только с миров Соколов, которые они захватили, но и ушли из Внутренней Сферы.

Пока Соколы упрочняли своё положение в оккупационной зоне, Гадюки возвратились в пространство Кланов. Хотя и побеждённые, они были далеко не уничтожены. По возвращении в пространство Кланов в середине 3062 года крупные, закалённые в боях и рассерженные войска быстро доказали своё мастерство, изгнав Снежных Воронов с Гомера в короткой и жестокой кампании. С тех пор Гадюки концентрируют свои усилия на упрочнении своих владений в пространстве Кланов. Вероятно, они будут использовать своё воинское искусство для расширения своих территорий в пространстве Кланов, что уже проделали их сотоварищи-Кланы; лишь Звёздные Ужи могут надеются победить их на поле боя. Поэтому Войны за Владения вряд ли закончатся в ближайшее время.

НОВЫЙ ПОРЯДОК

Хотя масштаб и ожесточённость Испытаний Владений может показаться очень шокирующим для Внутренней Сферы, нападение СОЗЛ оставило малозаметную, но глубокую отметину на Кланах. Это поколебало их уверенность в превосходстве Кланов, что до настоящего момента не подвергалось сомнению. СОЗЛ захватили Охотницу, столичный мир Кланов, и победили лучшие Кланы-Крестоносцы. Главный повод существования Крестоносцев – задача Кланов вторгнуться во Внутреннюю Сферу и уберечь тот народ от «варварства» - была решительно отметена. Однако Крестоносцы по-прежнему обладают большим влиянием; также лидеры Кланов контролируют средства массовой информации на своих территориях, что позволяет им обыгрывать последствия недавних событий и предупредить любые ответные реакции гражданских каст.

Хотя принц Виктор говорил иное, многие кланеры рассматривают нападение СОЗЛ как вызов их пути жизни. Они верят, что Кланы должны оставаться в изоляции, избегая грязи, в которой испачкались Призрачные Медведи и Нова Коты. Другие говорят, что Кланы должны принять предложение СОЗЛ укрепить отношения и возвратиться домой, который они так давно покинули. На данный момент не преобладает ни одна из точек зрения; по всей видимости, споры будут продолжаться ещё какое-т время. В перспективе эти дискуссии могут привести к возникновению новых философий, которые заменят разбиение на Хранителей и Крестоносцев. Это покажет лишь время.

Несомненно, некоторые Кланы будут искать возможность обойти исход Великого Отказа. Влад Вард уже заявил, что он не считает своих Волков связанных этим, хотя он и принимает условия Токкайдского Перемирия. Соколы также стремятся воспользоваться любыми слабостями, что уже почувствовал на себе Альянс Лиры, граничащий с их оккупационной зоной. Многие лиранские миры пострадают от того, если между Альянсом и Федеративным Содружеством вспыхнет предрекаемая многими гражданская война. Однако Кланы Вторжения будут пытаться пресекать попытки других Кланов проникнуть во Внутреннюю Сферу, хотя недавнее появление там Клана Адских Лошадей наглядно демонстрирует, что то, что является наиболее труднореализуемым, и следует ожидать. Они не могли остановить дипломатические или торговые миссии, но их источники и военная мощь были достаточными, чтобы предотвратить любую попытку колонизации или захвата. В любом случае, над ними нависала угроза репрессий со стороны СОЗЛ.

Вероятнее всего Кланы продолжат этот период самоанализа. Некоторые опасаются, что это приведёт к гражданской войне, для которой нынешние Испытания, охватившие пространство Кланов, могут оказаться прелюдией к ней. Мы надеемся, что события обернутся иначе, но исторические прецеденты указывают на то, что всякий раз, когда исчезает основная внешняя угроза, вновь всплывают и становятся важными второстепенные делёжки.

Конечно же, Кланы не изменятся внезапно. Дорога, которой они следуют, остаётся ясной и понятной.

Link to comment
Share on other sites

Create an account or sign in to comment

You need to be a member in order to leave a comment

Create an account

Sign up for a new account in our community. It's easy!

Register a new account

Sign in

Already have an account? Sign in here.

Sign In Now
 Share

  • Tell a friend

    Love Эриданская лёгкая кавалерия? Tell a friend!
  • Recently Browsing   0 members

    No registered users viewing this page.

×
×
  • Create New...